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Pourquoi les régimes à un seul aliment ne fonctionnent pas

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La seule exception peut être un régime au lait maternel

Ne mangez pas un seul aliment pour une alimentation saine.

La semaine dernière, une adolescente a été transportée d'urgence à l'hôpital après ne manger que des nuggets de poulet pendant 15 ans; on lui a diagnostiqué une anémie.

Bien que la plupart des gens n'aient pas été surpris qu'un régime composé uniquement de pépites de poulet entraîne des problèmes de santé, il s'avère que tout régime composé d'un seul aliment est problématique.

Selon un consultant en nutrition de l'Université de Stanford, choisir de ne manger qu'un seul fruit, légume ou grain entraînerait éventuellement une défaillance organique.

"Aucun légume ou légumineuse ne possède les neuf acides aminés essentiels dont les humains ont besoin pour construire les protéines qui composent nos muscles", Jo Ann Hattner mentionné.

Un régime à base de viande ne fonctionnerait pas non plus, car votre corps a besoin de glucides pour stocker de l'énergie. Sans glucides, le corps commence à décomposer les muscles.

Et un régime composé uniquement de glucides ne fonctionnerait pas, car un manque de vitamine C pourrait conduire au scorbut.

La seule exception ? Les humains pourraient potentiellement vivre du lait maternel. "Le lait maternel est un aliment complet", a déclaré Hattner. "Nous pouvons ajouter des aliments solides à l'alimentation d'un nourrisson au cours de sa première année de vie pour fournir plus de fer et d'autres nutriments, mais il y a un peu de tout dans le lait maternel."

Le seul problème est de trouver quelqu'un prêt à fournir suffisamment de lait maternel pour un adulte et de surmonter le facteur de démangeaison qui l'accompagne. Les gens l'ont déjà fait, mais une alternative appropriée pourrait être le yaourt, dit Hattner.

The Daily Byte est une chronique régulière consacrée à la couverture des nouvelles et des tendances alimentaires intéressantes à travers le pays. Cliquez ici pour les colonnes précédentes.


Pourquoi le régime et l'exercice ne fonctionnent pas - 9 questions à Dan Buettner

Eh bien, je m'inspire de l'évolution. Si vous regardez comment les humains ont évolué au fil du temps, ils ne se sont pas assis à un bureau ou sur leur canapé pendant huit heures et espéraient ensuite se rattraper pendant une demi-heure ou 45 minutes au gymnase. Blue Zones est une extension de la façon dont les gens ont vécu pour toujours. Ils vivent dans des environnements qui les poussent à bouger toutes les 20 minutes environ. C'est une inclination naturelle parce que les humains ont travaillé trop dur pendant la majeure partie de l'histoire de notre espèce, que maintenant nous avons la technologie mécanisée - les moteurs à combustion font beaucoup de travail pour nous. Le triste sous-produit est que le travail pour lequel nos corps ont été conçus ne se fait plus, nos corps ne reçoivent pas le mouvement régulier de faible intensité dont ils ont besoin pour prospérer.

L'exercice ou la forme physique est-il une chose normale et naturelle pour les gens ? Et pour ceux qui n'aiment pas bouger, réagissent-ils naturellement à leur tendance à économiser l'énergie ?

Ce que j'ai observé, ce sont des populations qui ont vécu longtemps sans les maladies chroniques qui nous tuent ou raccourcissent nos vies. Dans ces populations, les gens ne font pas d'exercice comme nous le pensons. Malheureusement, je pense que l'exercice et le fitness nous poussent à essayer de résoudre le bon problème, mais de la mauvaise manière. La mauvaise façon de penser est de penser que je vais m'entraîner très fort le week-end, courir un marathon ou pomper du fer pendant une heure et que je fais tout l'exercice dont j'ai besoin. Ce n'est pas ainsi que nos corps ont été construits. Maintenant, l'exercice est-il une mauvaise chose ? Non, mais je le mets dans la catégorie des loisirs.

Quelle est votre approche pour introduire l'activité physique dans les villes du Projet Zones Bleues ?

Le Blue Zones Project est présent dans 26 villes des États-Unis et l'idée que l'activité physique devrait être autre chose que l'exercice est difficile à saisir pour les gens. L'approche que j'adopte n'est pas d'essayer de changer les comportements individuels. Nous ne nous lançons pas dans des villes, comme Fort Worth, TX, et essayons d'amener les 770 000 personnes à commencer à faire plus de sauts d'obstacles. Nous savons qu'il existe deux douzaines de façons, ou plus, de concevoir une ville, une maison, une école et un lieu de travail où vous serez poussé dans de petites périodes d'activité physique toute la journée, la plupart du temps sans même le savoir. Si je peux amener les villes à nettoyer les parcs, à rétrécir les voies de circulation, à créer des pistes cyclables, à élargir les trottoirs, à planter des arbres, à nettoyer les graffitis et à renforcer les transports en commun autant que possible, compte tenu des budgets, je peux augmenter le niveau d'activité physique de toute cette population de 30 pour cent.

Blue Zones est l'une des premières approches « sexy » de la scène de la santé publique. Quel type de soutien obtenez-vous de la communauté de la santé publique?

Les zones bleues ont deux parties. La première partie provient de l'étude National Geographic qui a identifié les cinq zones où les gens vivent le plus longtemps et les composants et les caractéristiques environnementales de ces lieux qui donnent une longue vie.

La deuxième partie est la prise de conscience que lorsque les gens vivent longtemps, c'est à cause de leur environnement, et non à cause d'une intention délibérée de leur part. Nous sommes câblés de manière évolutive pour voir la nourriture et en avoir envie et vous ne pouvez aller nulle part ces jours-ci sans être tenté par la nourriture. La réponse n'est pas d'essayer de changer notre câblage mais plutôt de faire coïncider notre environnement avec le matériel. De nombreuses personnes dans la communauté de la santé publique adhèrent également à cette idée et nous aident avec leur expertise. Actuellement, les soins de santé coûtent à notre pays environ 2 000 milliards de dollars par an. Ce que nous devons faire, c'est prendre ces 2 000 milliards de dollars que nous gaspillons en soins de santé chaque année, et les coûts qui en découlent, et les consacrer à l'optimisation de notre environnement.

Que pensez-vous de l'industrie du fitness elle-même ? Il semble qu'il n'y ait pas vraiment d'incitation du marché pour que l'industrie du fitness réussisse réellement. Si tout le monde perdait du poids, il se retrouverait en faillite.

L'Amérique a été construite sur l'entreprise. Il y a une demande pour le service, il y a une perception, aussi erronée soit-elle, que si je fais de l'exercice, je ressemblerai à ce type ou à cette femme sur la couverture du magazine de fitness. Les gens veulent y aspirer. Je ne blâmerai jamais personne d'essayer de gagner sa vie, mais je ne pense pas non plus que ce soit le travail du marché libre de rendre les gens en meilleure santé.

Parlez-vous aux gens de la réalité qu'il existe une différence entre l'esthétique et les résultats pour la santé ?

Ils vont de pair. Pour la plupart, vous savez, si vous n'êtes pas en surpoids, vous êtes en meilleure santé. Je pense qu'il y a plus de place pour l'industrie du fitness pour les 20 et 30 ans. Il peut produire des résultats pour les personnes engagées. Vous parlez à un gars dont la mission est de rendre les populations plus saines et si votre mission est de rendre une population plus saine, l'industrie du fitness, à mon avis, n'est pas un bon investissement. Pas une mauvaise chose, tu sais. J'aime beaucoup mieux l'industrie du fitness que l'industrie du porno, l'industrie du tabac ou l'industrie des sodas. C'est bien mieux que n'importe lequel d'entre eux.

Vous dites très bien que le fitness tombe dans la catégorie des loisirs. Alors, comment apporter des changements aux populations sans pousser la forme physique et l'exercice ?

Ce qui me rend dingue, c'est quand les gens résument les zones bleues à un régime et à de l'exercice. Régime alimentaire et exercice est exactement ce qu'il n'est pas. Le régime et l'exercice ne fonctionnent pas. Leur succès à court terme est occasionnel, mais ils ne donnent jamais, sur une population, de résultats à long terme. Cela ne fonctionne tout simplement pas assez longtemps. Cela vous donnera des résultats esthétiques à court terme, je pense, tant que vous restez engagé, mais nos cerveaux sont câblés pour la nouveauté et nous nous ennuyons, nous nous blessons - c'est tout simplement trop facile d'en dérailler. Si vous avez une communauté piétonne, il est beaucoup plus facile de marcher jusqu'à l'épicerie ou de manger dehors que de monter dans votre voiture. Vous allez faire beaucoup plus d'activité physique, de manière fiable et pendant des décennies, que si vous vous rendez au gymnase en voiture.

Qui sont vos clients ? Les gouvernements municipaux? Hôpitaux ?

C'est un consortium de la communauté. Ce sont toujours les dirigeants des villes, qui incluent le gouvernement, mais c'est aussi la communauté des affaires et généralement un plan BlueCross BlueShield, un système hospitalier ou une fondation de santé. C'est lorsque ces groupes sont regroupés que nous pouvons faire notre travail.

Y a-t-il un intérêt pour une expansion dans plus de villes ?

Oui, il y a probablement 50 villes qui s'efforcent de nous faire venir dans leurs communautés. C'est une ville particulière qui nous fait entrer car ils doivent être prêts et complètement alignés sur la notion de contrats d'engagement. Ils doivent accepter de rendre le choix malsain plus difficile et de rendre le choix facile inévitable lorsque cela est possible, ou du moins beaucoup plus facile. Ce n'est pas bon pour toutes les villes, mais vous savez, étonnamment, vous penseriez, "Eh bien, cela ressemble à un groupe de libéraux". En fait, nos plus grandes villes sont très conservatrices, donc cela fonctionne de manière contre-intuitive au sein de environnements auxquels vous ne vous attendriez pas.


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Eh bien, je m'inspire de l'évolution. Si vous regardez comment les humains ont évolué au fil du temps, ils ne se sont pas assis à un bureau ou sur leur canapé pendant huit heures et espèrent ensuite se rattraper pendant une demi-heure ou 45 minutes au gymnase. Blue Zones est une extension de la façon dont les gens ont vécu pour toujours. Ils vivent dans des environnements qui les poussent à bouger toutes les 20 minutes environ. C'est une inclination naturelle parce que les humains ont travaillé trop dur pendant la majeure partie de l'histoire de notre espèce, que maintenant nous avons la technologie mécanisée - les moteurs à combustion font beaucoup de travail pour nous. Le triste sous-produit est que le travail pour lequel nos corps ont été conçus ne se fait plus, nos corps ne reçoivent pas le mouvement régulier de faible intensité dont ils ont besoin pour prospérer.

L'exercice ou la forme physique est-il une chose normale et naturelle pour les gens ? Et pour ceux qui n'aiment pas bouger, réagissent-ils naturellement à leur tendance à économiser l'énergie ?

Ce que j'ai observé, ce sont des populations qui ont vécu longtemps sans les maladies chroniques qui nous tuent ou raccourcissent nos vies. Dans ces populations, les gens ne font pas d'exercice comme nous le pensons. Malheureusement, je pense que l'exercice et le fitness nous poussent à essayer de résoudre le bon problème, mais de la mauvaise manière. La mauvaise façon de penser est de penser que je vais m'entraîner très fort le week-end, courir un marathon ou pomper du fer pendant une heure et que je fais tout l'exercice dont j'ai besoin. Ce n'est pas ainsi que nos corps ont été construits. Maintenant, l'exercice est-il une mauvaise chose ? Non, mais je le mets dans la catégorie des loisirs.

Quelle est votre approche pour introduire l'activité physique dans les villes du Projet Zones Bleues ?

Le Blue Zones Project est présent dans 26 villes des États-Unis et l'idée que l'activité physique devrait être autre chose que l'exercice est difficile à saisir pour les gens. L'approche que j'adopte n'est pas d'essayer de changer les comportements individuels. Nous ne nous lançons pas dans des villes, comme Fort Worth, TX, et essayons d'amener les 770 000 personnes à commencer à faire plus de sauts d'obstacles. Nous savons qu'il existe deux douzaines de façons, ou plus, de concevoir une ville, une maison, une école et un lieu de travail où vous serez poussé dans de petites périodes d'activité physique toute la journée, la plupart du temps sans même le savoir. Si je peux amener les villes à nettoyer les parcs, à rétrécir les voies de circulation, à créer des pistes cyclables, à élargir les trottoirs, à planter des arbres, à nettoyer les graffitis et à renforcer les transports en commun autant que possible, compte tenu des budgets, je peux augmenter le niveau d'activité physique de toute cette population de 30 pour cent.

Blue Zones est l'une des premières approches « sexy » de la scène de la santé publique. Quel type de soutien obtenez-vous de la communauté de la santé publique?

Les zones bleues ont deux parties. La première partie provient de l'étude National Geographic qui a identifié les cinq zones où les gens vivent le plus longtemps et les composants et les caractéristiques environnementales de ces lieux qui donnent une longue vie.

La deuxième partie est la prise de conscience que lorsque les gens vivent longtemps, c'est à cause de leur environnement, et non à cause d'une intention délibérée de leur part. Nous sommes câblés de manière évolutive pour voir la nourriture et en avoir envie et vous ne pouvez aller nulle part ces jours-ci sans être tenté par la nourriture. La réponse n'est pas d'essayer de changer notre câblage mais plutôt de faire coïncider notre environnement avec le matériel. De nombreuses personnes dans la communauté de la santé publique adhèrent également à cette idée et nous aident avec leur expertise. Actuellement, les soins de santé coûtent à notre pays environ 2 000 milliards de dollars par an. Ce que nous devons faire, c'est prendre ces 2 000 milliards de dollars que nous gaspillons en soins de santé chaque année, et les coûts qui en découlent, et les consacrer à l'optimisation de notre environnement.

Que pensez-vous de l'industrie du fitness elle-même ? Il semble qu'il n'y ait pas vraiment d'incitation du marché pour que l'industrie du fitness réussisse réellement. Si tout le monde perdait du poids, ils feraient faillite.

L'Amérique a été construite sur l'entreprise. Il y a une demande pour le service, il y a une perception, aussi erronée soit-elle, que si je fais de l'exercice, je ressemblerai à ce type ou à cette femme sur la couverture du magazine de fitness. Les gens veulent y aspirer. Je ne blâmerai jamais personne d'essayer de gagner sa vie, mais je ne pense pas non plus que ce soit le travail du marché libre de rendre les gens en meilleure santé.

Parlez-vous aux gens de la réalité qu'il existe une différence entre l'esthétique et les résultats pour la santé ?

Ils vont de pair. Pour la plupart, vous savez, si vous n'êtes pas en surpoids, vous êtes en meilleure santé. Je pense qu'il y a plus de place pour l'industrie du fitness pour les 20 et 30 ans. Il peut produire des résultats pour les personnes engagées. Vous parlez à un gars dont la mission est de rendre les populations plus saines et si votre mission est de rendre une population plus saine, l'industrie du fitness, à mon avis, n'est pas un bon investissement. Pas une mauvaise chose, tu sais. J'aime beaucoup mieux l'industrie du fitness que l'industrie du porno, l'industrie du tabac ou l'industrie des sodas. C'est bien mieux que n'importe lequel d'entre eux.

Vous dites très bien que le fitness tombe dans la catégorie des loisirs. Alors, comment apporter des changements aux populations sans pousser la forme physique et l'exercice ?

Ce qui me rend dingue, c'est quand les gens résument les zones bleues à un régime et à de l'exercice. Régime alimentaire et exercice est exactement ce qu'il n'est pas. Le régime et l'exercice ne fonctionnent pas. Leur succès à court terme est occasionnel, mais ils ne donnent jamais, sur une population, de résultats à long terme. Cela ne fonctionne tout simplement pas assez longtemps. Cela vous donnera des résultats esthétiques à court terme, je pense, tant que vous restez engagé, mais nos cerveaux sont câblés pour la nouveauté et nous nous ennuyons, nous nous blessons - c'est tout simplement trop facile d'en dérailler. Si vous avez une communauté piétonne, il est beaucoup plus facile de marcher jusqu'à l'épicerie ou de manger dehors que de monter dans votre voiture. Vous allez faire beaucoup plus d'activité physique, de manière fiable et pendant des décennies, que si vous conduisez jusqu'au gymnase.

Qui sont vos clients ? Les gouvernements municipaux? Hôpitaux ?

C'est un consortium de la communauté. Ce sont toujours les dirigeants des villes, qui incluent le gouvernement, mais c'est aussi la communauté des affaires et généralement un plan BlueCross BlueShield, un système hospitalier ou une fondation de santé. C'est lorsque ces groupes sont regroupés que nous pouvons faire notre travail.

Y a-t-il un intérêt pour une expansion dans plus de villes ?

Oui, il y a probablement 50 villes qui s'efforcent de nous faire venir dans leurs communautés. C'est une ville particulière qui nous fait entrer car ils doivent être prêts et complètement alignés sur la notion de contrats d'engagement. Ils doivent accepter de rendre le choix malsain plus difficile et de rendre le choix facile inévitable lorsque cela est possible, ou du moins beaucoup plus facile. Ce n'est pas bon pour toutes les villes, mais vous savez, étonnamment, vous penseriez, "Eh bien, cela ressemble à un groupe de libéraux". En fait, nos plus grandes villes sont très conservatrices, donc cela fonctionne de manière contre-intuitive au sein de environnements auxquels vous ne vous attendriez pas.


Pourquoi le régime et l'exercice ne fonctionnent pas - 9 questions à Dan Buettner

Eh bien, je m'inspire de l'évolution. Si vous regardez comment les humains ont évolué au fil du temps, ils ne se sont pas assis à un bureau ou sur leur canapé pendant huit heures et espèrent ensuite se rattraper pendant une demi-heure ou 45 minutes au gymnase. Blue Zones est une extension de la façon dont les gens ont vécu pour toujours. Ils vivent dans des environnements qui les poussent à bouger toutes les 20 minutes environ. C'est une inclination naturelle parce que les humains ont travaillé trop dur pendant la majeure partie de l'histoire de notre espèce, que maintenant nous avons la technologie mécanisée - les moteurs à combustion font beaucoup de travail pour nous. Le triste sous-produit est que le travail pour lequel nos corps ont été conçus ne se fait plus, nos corps ne reçoivent pas le mouvement régulier de faible intensité dont ils ont besoin pour prospérer.

L'exercice ou la forme physique est-il une chose normale et naturelle pour les gens ? Et pour ceux qui n'aiment pas bouger, réagissent-ils naturellement à leur tendance à économiser l'énergie ?

Ce que j'ai observé, ce sont des populations qui ont vécu longtemps sans les maladies chroniques qui nous tuent ou raccourcissent nos vies. Dans ces populations, les gens ne font pas d'exercice comme nous le pensons. Malheureusement, je pense que l'exercice et le fitness nous poussent à essayer de résoudre le bon problème, mais de la mauvaise manière. La mauvaise façon de penser est de penser que je vais m'entraîner très fort le week-end, courir un marathon ou pomper du fer pendant une heure et que je fais tout l'exercice dont j'ai besoin. Ce n'est pas la façon dont nos corps ont été construits. Maintenant, l'exercice est-il une mauvaise chose ? Non, mais je le mets dans la catégorie des loisirs.

Quelle est votre approche pour introduire l'activité physique dans les villes du Projet Zones Bleues ?

Le Blue Zones Project est présent dans 26 villes des États-Unis et l'idée que l'activité physique devrait être autre chose que l'exercice est difficile à saisir pour les gens. L'approche que j'adopte n'est pas d'essayer de changer les comportements individuels. Nous ne nous lançons pas dans des villes, comme Fort Worth, TX, et essayons d'amener les 770 000 personnes à commencer à faire plus de jumping jacks. Nous savons qu'il existe deux douzaines de façons, ou plus, de concevoir une ville, une maison, une école et un lieu de travail où vous serez poussé dans de petites périodes d'activité physique toute la journée, la plupart du temps sans même le savoir. Si je peux amener les villes à nettoyer les parcs, à rétrécir les voies de circulation, à créer des pistes cyclables, à élargir les trottoirs, à planter des arbres, à nettoyer les graffitis et à renforcer les transports en commun autant que possible, compte tenu des budgets, je peux augmenter le niveau d'activité physique de toute cette population de 30 pour cent.

Blue Zones est l'une des premières approches « sexy » de la scène de la santé publique. Quel type de soutien obtenez-vous de la communauté de la santé publique?

Les zones bleues ont deux parties. La première partie provient de l'étude National Geographic qui a identifié les cinq zones où les gens vivent le plus longtemps et les composants et les caractéristiques environnementales de ces lieux qui donnent une longue vie.

La deuxième partie est la prise de conscience que lorsque les gens vivent longtemps, c'est à cause de leur environnement, et non à cause d'une intention délibérée de leur part. Nous sommes câblés de manière évolutive pour voir la nourriture et en avoir envie et vous ne pouvez aller nulle part ces jours-ci sans être tenté par la nourriture. La réponse n'est pas d'essayer de changer notre câblage mais plutôt de faire coïncider notre environnement avec le matériel. De nombreuses personnes dans la communauté de la santé publique adhèrent également à cette idée et nous aident avec leur expertise. Actuellement, les soins de santé coûtent à notre pays environ 2 000 milliards de dollars par an. Ce que nous devons faire, c'est prendre ces 2 000 milliards de dollars que nous gaspillons en soins de santé chaque année, et les coûts qui en découlent, et les consacrer à l'optimisation de notre environnement.

Que pensez-vous de l'industrie du fitness elle-même ? Il semble qu'il n'y ait pas vraiment d'incitation du marché pour que l'industrie du fitness réussisse réellement. Si tout le monde perdait du poids, ils feraient faillite.

L'Amérique a été construite sur l'entreprise. Il y a une demande pour le service, il y a une perception, aussi erronée soit-elle, que si je fais de l'exercice, je ressemblerai à ce type ou à cette femme sur la couverture du magazine de fitness. Les gens veulent y aspirer. Je ne blâmerai jamais personne d'essayer de gagner sa vie, mais je ne pense pas non plus que ce soit le travail du marché libre de rendre les gens en meilleure santé.

Parlez-vous aux gens de la réalité qu'il existe une différence entre l'esthétique et les résultats pour la santé ?

Ils vont de pair. Pour la plupart, vous savez, si vous n'êtes pas en surpoids, vous êtes en meilleure santé. Je pense qu'il y a plus de place pour l'industrie du fitness pour les 20 et 30 ans. Il peut produire des résultats pour les personnes engagées. Vous parlez à un gars dont la mission est de rendre les populations plus saines et si votre mission est de rendre une population plus saine, l'industrie du fitness, à mon avis, n'est pas un bon investissement. Pas une mauvaise chose, tu sais. J'aime beaucoup mieux l'industrie du fitness que l'industrie du porno, l'industrie du tabac ou l'industrie des sodas. C'est bien mieux que n'importe lequel d'entre eux.

Vous dites très bien que le fitness tombe dans la catégorie des loisirs. Alors, comment apporter des changements aux populations sans pousser la forme physique et l'exercice ?

Ce qui me rend dingue, c'est quand les gens résument les zones bleues à un régime et à de l'exercice. Régime alimentaire et exercice est exactement ce qu'il n'est pas. Le régime et l'exercice ne fonctionnent pas. Leur succès à court terme est occasionnel, mais ils ne donnent jamais, sur une population, de résultats à long terme. Cela ne fonctionne tout simplement pas assez longtemps. Cela vous donnera des résultats esthétiques à court terme, je pense, tant que vous restez engagé, mais nos cerveaux sont câblés pour la nouveauté et nous nous ennuyons, nous nous blessons - c'est tout simplement trop facile d'en dérailler. Si vous avez une communauté piétonne, il est beaucoup plus facile de marcher jusqu'à l'épicerie ou de manger dehors que de monter dans votre voiture. Vous allez faire beaucoup plus d'activité physique, de manière fiable et pendant des décennies, que si vous conduisez jusqu'au gymnase.

Qui sont vos clients ? Les gouvernements municipaux? Hôpitaux ?

C'est un consortium de la communauté. Ce sont toujours les dirigeants des villes, qui incluent le gouvernement, mais c'est aussi la communauté des affaires et généralement un plan BlueCross BlueShield, un système hospitalier ou une fondation de santé. C'est lorsque ces groupes sont regroupés que nous pouvons faire notre travail.

Y a-t-il un intérêt pour une expansion dans plus de villes ?

Oui, il y a probablement 50 villes qui s'efforcent de nous faire venir dans leurs communautés. C'est une ville particulière qui nous fait entrer car ils doivent être prêts et complètement alignés sur la notion de contrats d'engagement. Ils doivent accepter de rendre le choix malsain plus difficile et de rendre le choix facile inévitable lorsque cela est possible, ou du moins beaucoup plus facile. Ce n'est pas bon pour toutes les villes, mais vous savez, étonnamment, vous penseriez, "Eh bien, cela ressemble à un groupe de libéraux". En fait, nos plus grandes villes sont très conservatrices, donc cela fonctionne de manière contre-intuitive au sein de environnements auxquels vous ne vous attendriez pas.


Pourquoi le régime et l'exercice ne fonctionnent pas - 9 questions à Dan Buettner

Eh bien, je m'inspire de l'évolution. Si vous regardez comment les humains ont évolué au fil du temps, ils ne se sont pas assis à un bureau ou sur leur canapé pendant huit heures et espéraient ensuite se rattraper pendant une demi-heure ou 45 minutes au gymnase. Blue Zones est une extension de la façon dont les gens ont vécu pour toujours. Ils vivent dans des environnements qui les poussent à bouger toutes les 20 minutes environ. C'est une inclination naturelle parce que les humains ont travaillé trop dur pendant la majeure partie de l'histoire de notre espèce, que maintenant nous avons la technologie mécanisée - les moteurs à combustion font beaucoup de travail pour nous. Le triste sous-produit est que le travail pour lequel nos corps ont été conçus ne se fait plus, nos corps ne reçoivent pas le mouvement régulier de faible intensité dont ils ont besoin pour prospérer.

L'exercice ou la forme physique est-il une chose normale et naturelle pour les gens ? Et pour ceux qui n'aiment pas bouger, réagissent-ils naturellement à leur tendance à économiser l'énergie ?

Ce que j'ai observé, ce sont des populations qui ont vécu longtemps sans les maladies chroniques qui nous tuent ou raccourcissent nos vies. Dans ces populations, les gens ne font pas d'exercice comme nous le pensons. Malheureusement, je pense que l'exercice et le fitness nous poussent à essayer de résoudre le bon problème, mais de la mauvaise manière. La mauvaise façon de penser est de penser que je vais m'entraîner très fort le week-end, courir un marathon ou pomper du fer pendant une heure et que je fais tout l'exercice dont j'ai besoin. Ce n'est pas ainsi que nos corps ont été construits. Maintenant, l'exercice est-il une mauvaise chose ? Non, mais je le mets dans la catégorie des loisirs.

Quelle est votre approche pour introduire l'activité physique dans les villes du Projet Zones Bleues ?

Le Blue Zones Project est présent dans 26 villes des États-Unis et l'idée que l'activité physique devrait être autre chose que l'exercice est difficile à saisir pour les gens. L'approche que j'adopte n'est pas d'essayer de changer les comportements individuels. Nous ne nous lançons pas dans des villes, comme Fort Worth, TX, et essayons d'amener les 770 000 personnes à commencer à faire plus de sauts d'obstacles. Nous savons qu'il existe deux douzaines de façons, ou plus, de concevoir une ville, une maison, une école et un lieu de travail où vous serez poussé dans de petites périodes d'activité physique toute la journée, la plupart du temps sans même le savoir. Si je peux amener les villes à nettoyer les parcs, à rétrécir les voies de circulation, à créer des pistes cyclables, à élargir les trottoirs, à planter des arbres, à nettoyer les graffitis et à renforcer les transports en commun autant que possible, compte tenu des budgets, je peux augmenter le niveau d'activité physique de toute cette population de 30 pour cent.

Blue Zones est l'une des premières approches « sexy » de la scène de la santé publique. Quel type de soutien obtenez-vous de la communauté de la santé publique?

Les zones bleues ont deux parties. La première partie provient de l'étude National Geographic qui a identifié les cinq zones où les gens vivent le plus longtemps et les composants et les caractéristiques environnementales de ces lieux qui donnent une longue vie.

La deuxième partie est la prise de conscience que lorsque les gens vivent longtemps, c'est à cause de leur environnement, et non à cause d'une intention délibérée de leur part. Nous sommes câblés de manière évolutive pour voir la nourriture et en avoir envie et vous ne pouvez aller nulle part ces jours-ci sans être tenté par la nourriture. La réponse n'est pas d'essayer de changer notre câblage mais plutôt de faire coïncider notre environnement avec le matériel. De nombreuses personnes dans la communauté de la santé publique adhèrent également à cette idée et nous aident avec leur expertise. Actuellement, les soins de santé coûtent à notre pays environ 2 000 milliards de dollars par an. Ce que nous devons faire, c'est prendre ces 2 000 milliards de dollars que nous gaspillons en soins de santé chaque année, et les coûts qui en découlent, et les consacrer à l'optimisation de notre environnement.

Que pensez-vous de l'industrie du fitness elle-même ? Il semble qu'il n'y ait pas vraiment d'incitation du marché pour que l'industrie du fitness réussisse réellement. Si tout le monde perdait du poids, ils feraient faillite.

L'Amérique a été construite sur l'entreprise. Il y a une demande pour le service, il y a une perception, aussi erronée soit-elle, que si je fais de l'exercice, je ressemblerai à ce type ou à cette femme sur la couverture du magazine de fitness. Les gens veulent y aspirer. Je ne blâmerai jamais personne d'essayer de gagner sa vie, mais je ne pense pas non plus que ce soit le travail du marché libre de rendre les gens en meilleure santé.

Parlez-vous aux gens de la réalité qu'il existe une différence entre l'esthétique et les résultats pour la santé ?

Ils vont de pair. Pour la plupart, vous savez, si vous n'êtes pas en surpoids, vous êtes en meilleure santé. Je pense qu'il y a plus de place pour l'industrie du fitness pour les 20 et 30 ans. Il peut produire des résultats pour les personnes engagées. Vous parlez à un gars dont la mission est de rendre les populations plus saines et si votre mission est de rendre une population plus saine, l'industrie du fitness, à mon avis, n'est pas un bon investissement. Pas une mauvaise chose, tu sais. J'aime beaucoup mieux l'industrie du fitness que l'industrie du porno, l'industrie du tabac ou l'industrie des sodas. C'est bien mieux que n'importe lequel d'entre eux.

Vous dites très bien que le fitness tombe dans la catégorie des loisirs. Alors, comment apporter des changements aux populations sans pousser la forme physique et l'exercice ?

Ce qui me rend dingue, c'est quand les gens résument les zones bleues à un régime et à de l'exercice. Régime alimentaire et exercice est exactement ce qu'il n'est pas. Le régime et l'exercice ne fonctionnent pas. Leur succès à court terme est occasionnel, mais ils ne donnent jamais, sur une population, de résultats à long terme. Cela ne fonctionne tout simplement pas assez longtemps. Cela vous donnera des résultats esthétiques à court terme, je pense, tant que vous restez engagé, mais nos cerveaux sont câblés pour la nouveauté et nous nous ennuyons, nous nous blessons - c'est tout simplement trop facile d'en dérailler. Si vous avez une communauté piétonne, il est beaucoup plus facile de marcher jusqu'à l'épicerie ou de manger dehors que de monter dans votre voiture. Vous allez faire beaucoup plus d'activité physique, de manière fiable et pendant des décennies, que si vous conduisez jusqu'au gymnase.

Qui sont vos clients ? Les gouvernements municipaux? Hôpitaux ?

C'est un consortium de la communauté. Ce sont toujours les dirigeants des villes, qui incluent le gouvernement, mais c'est aussi la communauté des affaires et généralement un plan BlueCross BlueShield, un système hospitalier ou une fondation de santé. C'est lorsque ces groupes sont regroupés que nous pouvons faire notre travail.

Y a-t-il un intérêt pour une expansion dans plus de villes ?

Oui, il y a probablement 50 villes qui s'efforcent de nous faire venir dans leurs communautés. C'est une ville particulière qui nous fait entrer car ils doivent être prêts et complètement alignés sur la notion de contrats d'engagement. Ils doivent accepter de rendre le choix malsain plus difficile et de rendre le choix facile inévitable lorsque cela est possible, ou du moins beaucoup plus facile. Ce n'est pas bon pour toutes les villes, mais vous savez, étonnamment, vous penseriez, "Eh bien, cela ressemble à un groupe de libéraux". En fait, nos plus grandes villes sont très conservatrices, donc cela fonctionne de manière contre-intuitive au sein de environnements auxquels vous ne vous attendriez pas.


Pourquoi le régime et l'exercice ne fonctionnent pas - 9 questions à Dan Buettner

Eh bien, je m'inspire de l'évolution. Si vous regardez comment les humains ont évolué au fil du temps, ils ne se sont pas assis à un bureau ou sur leur canapé pendant huit heures et espéraient ensuite se rattraper pendant une demi-heure ou 45 minutes au gymnase. Blue Zones est une extension de la façon dont les gens ont vécu pour toujours. Ils vivent dans des environnements qui les poussent à bouger toutes les 20 minutes environ. C'est une inclination naturelle parce que les humains ont travaillé trop dur pendant la majeure partie de l'histoire de notre espèce, que maintenant nous avons la technologie mécanisée - les moteurs à combustion font beaucoup de travail pour nous. Le triste sous-produit est que le travail pour lequel nos corps ont été conçus ne se fait plus, nos corps ne reçoivent pas le mouvement régulier de faible intensité dont ils ont besoin pour prospérer.

L'exercice ou la forme physique est-il une chose normale et naturelle pour les gens ? Et pour ceux qui n'aiment pas bouger, réagissent-ils naturellement à leur tendance à économiser l'énergie ?

Ce que j'ai observé, ce sont des populations qui ont vécu longtemps sans les maladies chroniques qui nous tuent ou raccourcissent nos vies. Dans ces populations, les gens ne font pas d'exercice comme nous le pensons. Malheureusement, je pense que l'exercice et le fitness nous poussent à essayer de résoudre le bon problème, mais de la mauvaise manière. La mauvaise façon est de penser que je vais m'entraîner très dur le week-end, courir un marathon ou pomper du fer pendant une heure et que je fais tout l'exercice dont j'ai besoin. Ce n'est pas ainsi que nos corps ont été construits. Maintenant, l'exercice est-il une mauvaise chose ? Non, mais je le mets dans la catégorie des loisirs.

Quelle est votre approche pour introduire l'activité physique dans les villes du Projet Zones Bleues ?

Le Blue Zones Project est présent dans 26 villes des États-Unis et l'idée que l'activité physique devrait être autre chose que l'exercice est difficile à saisir pour les gens. The approach I take is not trying to change individual behaviors. We don’t launch into cities, like Fort Worth, TX, and try to get all 770,000 people to start doing more jumping jacks. We know there are two dozen ways, or more, to design a city, home, school, and workplace where you will be nudged into small bursts of physical activity all day long, most the time without even knowing. If I can get cities to clean up parks, narrow traffic lanes, create bike lanes, widen sidewalks, plant trees, clean up graffiti, and buttress public transportation as much as possible, given budgets – I can raise the physical activity level of that whole population by 30 percent.

Blue Zones is one of the first “sexy” approaches to the public health scene. What kind of support do you get from the public health community?

Blue Zones has two parts to it. The first part comes from the National Geographic study that identified the five areas where people live the longest and the components and environmental characteristics of these places that yield long life.

The second part is the realization that when people live a long time it’s a result of their environment, not because of willful intent on their part. We’re evolutionarily hardwired to see food and crave it and you can’t go anywhere these days without being tempted by food. The answer is not trying to change our hardwiring but instead to get our environment to coincide with the hardware. Many individuals in the public health community embrace this idea as well and help us with their expertise. Currently, healthcare costs our country about $2 trillion a year. What we need to do is take that $2 trillion we’re wasting on healthcare each year, and its attendant costs, and shift it to optimizing our environment.

What do you think about the fitness industry itself? It seems there isn’t really a market incentive for the fitness industry to actually succeed. If everybody actually lost weight they’d be working themselves out of business.

America was built on enterprise. There is a demand for the service there is a perception, flawed, as it may be, that if I exercise I’ll look like that guy or that woman on the cover of the fitness magazine. People want to aspire to that. I would never blame anybody for trying to make their living, but I also don’t think it is the free market’s job to make people healthier.

Do you talk to people about the reality that there is a difference between aesthetics versus health outcomes?

They go hand-in-hand. For the most part, you know, if you’re not overweight you are healthier. I think there’s more of a place for the fitness industry for the 20- and 30-year-old crowd. It can deliver results for committed people. You’re talking to a guy whose mission is making populations healthier and if your mission is to make a population healthier, the fitness industry, in my opinion, is not a good investment. Not a bad thing, you know. I like the fitness industry a lot better than I like the porn industry or the tobacco industry or the soda industry. It’s way better than any of those.

You put it really well that fitness falls in the category of recreation. So, how do make changes to populations without pushing fitness and exercise?

What drives me nuts is when people sum up Blue Zones as diet and exercise. Diet and exercise is exactly what it is not. Diet and exercise do not work. Their short-term success is occasional, but they never, on a population, deliver long-term results. It just doesn’t work long enough. It will give you aesthetic results in the short run, I think, as long as you stay committed, but our brains are hardwired for novelty and we get bored, we get injured – it’s just too easy to get derailed from it. If you have a walkable community then it’s a lot easier to walk to the grocery store or out to eat than it is to get in your car. You’re going to get a lot more physical activity, dependably and for decades, than you are if you drive to the gym.

Who are your clients? City governments? Hospitals?

It’s a consortium from the community. It’s always cities’ leaders, which include government, but it’s also the business community and typically a BlueCross BlueShield plan, hospital system, or health foundation. It is when those groups are bundled together that we can do our work.

Is there interest for expansion to more cities?

Yes, there are probably 50 cities that are working to get us to come into their communities. It’s a special city that brings us in because they have to be ready and completely aligned with the notion of making commitment contracts. They have to agree to make the unhealthy choice harder and to make the easy choice unavoidable when possible, or at least a lot easier. It’s not right for every city, but you know, surprisingly, you’d think, “Well that sounds like a bunch of liberals.” Actually, our biggest cities are very conservative, so it’s working counter-intuitively within environments you wouldn’t expect.


Why Diet and Exercise Don’t Work – 9 Questions for Dan Buettner

Well, I take a cue from evolution. If you look at how humans have evolved over time, they didn’t sit down at a desk or on their couch for eight hours and then hope to make it up for a half hour or 45 minutes in the gym. Blue Zones is an extension of how people have lived forever. They live in environments that nudge them into moving every 20 minutes or so. It’s a natural inclination because humans have worked too hard for most of the history of our species, that now we have technology mechanized – combustion engines do a lot of work for us. The sad byproduct is the work our bodies were engineered to do no longer gets done our bodies don’t get the regular low-intensity movement they need to thrive.

Is exercise or fitness a normal, natural thing for people to do? And for those who don’t enjoy moving are they responding naturally to their inclination to conserve energy?

What I looked at are populations that have lived a long time without the chronic diseases that are killing us or foreshortening our lives. In these populations, people don’t exercise in the way we think of exercise. Unfortunately, I think exercise and fitness have us trying to solve the right problem but in the wrong way. The wrong way is thinking that I’m going to workout super hard on the weekend, run a marathon, or pump iron for an hour and I get all the exercise I need. That’s not the way our bodies were built. Now, is exercise a bad thing? No, but I put it in the category of recreation.

What is your approach to introducing physical activity in the Blue Zones Project cities?

The Blue Zones Project is in 26 cities across the U.S. and the idea that physical activity should be something other than exercise is hard for people to grasp. The approach I take is not trying to change individual behaviors. We don’t launch into cities, like Fort Worth, TX, and try to get all 770,000 people to start doing more jumping jacks. We know there are two dozen ways, or more, to design a city, home, school, and workplace where you will be nudged into small bursts of physical activity all day long, most the time without even knowing. If I can get cities to clean up parks, narrow traffic lanes, create bike lanes, widen sidewalks, plant trees, clean up graffiti, and buttress public transportation as much as possible, given budgets – I can raise the physical activity level of that whole population by 30 percent.

Blue Zones is one of the first “sexy” approaches to the public health scene. What kind of support do you get from the public health community?

Blue Zones has two parts to it. The first part comes from the National Geographic study that identified the five areas where people live the longest and the components and environmental characteristics of these places that yield long life.

The second part is the realization that when people live a long time it’s a result of their environment, not because of willful intent on their part. We’re evolutionarily hardwired to see food and crave it and you can’t go anywhere these days without being tempted by food. The answer is not trying to change our hardwiring but instead to get our environment to coincide with the hardware. Many individuals in the public health community embrace this idea as well and help us with their expertise. Currently, healthcare costs our country about $2 trillion a year. What we need to do is take that $2 trillion we’re wasting on healthcare each year, and its attendant costs, and shift it to optimizing our environment.

What do you think about the fitness industry itself? It seems there isn’t really a market incentive for the fitness industry to actually succeed. If everybody actually lost weight they’d be working themselves out of business.

America was built on enterprise. There is a demand for the service there is a perception, flawed, as it may be, that if I exercise I’ll look like that guy or that woman on the cover of the fitness magazine. People want to aspire to that. I would never blame anybody for trying to make their living, but I also don’t think it is the free market’s job to make people healthier.

Do you talk to people about the reality that there is a difference between aesthetics versus health outcomes?

They go hand-in-hand. For the most part, you know, if you’re not overweight you are healthier. I think there’s more of a place for the fitness industry for the 20- and 30-year-old crowd. It can deliver results for committed people. You’re talking to a guy whose mission is making populations healthier and if your mission is to make a population healthier, the fitness industry, in my opinion, is not a good investment. Not a bad thing, you know. I like the fitness industry a lot better than I like the porn industry or the tobacco industry or the soda industry. It’s way better than any of those.

You put it really well that fitness falls in the category of recreation. So, how do make changes to populations without pushing fitness and exercise?

What drives me nuts is when people sum up Blue Zones as diet and exercise. Diet and exercise is exactly what it is not. Diet and exercise do not work. Their short-term success is occasional, but they never, on a population, deliver long-term results. It just doesn’t work long enough. It will give you aesthetic results in the short run, I think, as long as you stay committed, but our brains are hardwired for novelty and we get bored, we get injured – it’s just too easy to get derailed from it. If you have a walkable community then it’s a lot easier to walk to the grocery store or out to eat than it is to get in your car. You’re going to get a lot more physical activity, dependably and for decades, than you are if you drive to the gym.

Who are your clients? City governments? Hospitals?

It’s a consortium from the community. It’s always cities’ leaders, which include government, but it’s also the business community and typically a BlueCross BlueShield plan, hospital system, or health foundation. It is when those groups are bundled together that we can do our work.

Is there interest for expansion to more cities?

Yes, there are probably 50 cities that are working to get us to come into their communities. It’s a special city that brings us in because they have to be ready and completely aligned with the notion of making commitment contracts. They have to agree to make the unhealthy choice harder and to make the easy choice unavoidable when possible, or at least a lot easier. It’s not right for every city, but you know, surprisingly, you’d think, “Well that sounds like a bunch of liberals.” Actually, our biggest cities are very conservative, so it’s working counter-intuitively within environments you wouldn’t expect.


Why Diet and Exercise Don’t Work – 9 Questions for Dan Buettner

Well, I take a cue from evolution. If you look at how humans have evolved over time, they didn’t sit down at a desk or on their couch for eight hours and then hope to make it up for a half hour or 45 minutes in the gym. Blue Zones is an extension of how people have lived forever. They live in environments that nudge them into moving every 20 minutes or so. It’s a natural inclination because humans have worked too hard for most of the history of our species, that now we have technology mechanized – combustion engines do a lot of work for us. The sad byproduct is the work our bodies were engineered to do no longer gets done our bodies don’t get the regular low-intensity movement they need to thrive.

Is exercise or fitness a normal, natural thing for people to do? And for those who don’t enjoy moving are they responding naturally to their inclination to conserve energy?

What I looked at are populations that have lived a long time without the chronic diseases that are killing us or foreshortening our lives. In these populations, people don’t exercise in the way we think of exercise. Unfortunately, I think exercise and fitness have us trying to solve the right problem but in the wrong way. The wrong way is thinking that I’m going to workout super hard on the weekend, run a marathon, or pump iron for an hour and I get all the exercise I need. That’s not the way our bodies were built. Now, is exercise a bad thing? No, but I put it in the category of recreation.

What is your approach to introducing physical activity in the Blue Zones Project cities?

The Blue Zones Project is in 26 cities across the U.S. and the idea that physical activity should be something other than exercise is hard for people to grasp. The approach I take is not trying to change individual behaviors. We don’t launch into cities, like Fort Worth, TX, and try to get all 770,000 people to start doing more jumping jacks. We know there are two dozen ways, or more, to design a city, home, school, and workplace where you will be nudged into small bursts of physical activity all day long, most the time without even knowing. If I can get cities to clean up parks, narrow traffic lanes, create bike lanes, widen sidewalks, plant trees, clean up graffiti, and buttress public transportation as much as possible, given budgets – I can raise the physical activity level of that whole population by 30 percent.

Blue Zones is one of the first “sexy” approaches to the public health scene. What kind of support do you get from the public health community?

Blue Zones has two parts to it. The first part comes from the National Geographic study that identified the five areas where people live the longest and the components and environmental characteristics of these places that yield long life.

The second part is the realization that when people live a long time it’s a result of their environment, not because of willful intent on their part. We’re evolutionarily hardwired to see food and crave it and you can’t go anywhere these days without being tempted by food. The answer is not trying to change our hardwiring but instead to get our environment to coincide with the hardware. Many individuals in the public health community embrace this idea as well and help us with their expertise. Currently, healthcare costs our country about $2 trillion a year. What we need to do is take that $2 trillion we’re wasting on healthcare each year, and its attendant costs, and shift it to optimizing our environment.

What do you think about the fitness industry itself? It seems there isn’t really a market incentive for the fitness industry to actually succeed. If everybody actually lost weight they’d be working themselves out of business.

America was built on enterprise. There is a demand for the service there is a perception, flawed, as it may be, that if I exercise I’ll look like that guy or that woman on the cover of the fitness magazine. People want to aspire to that. I would never blame anybody for trying to make their living, but I also don’t think it is the free market’s job to make people healthier.

Do you talk to people about the reality that there is a difference between aesthetics versus health outcomes?

They go hand-in-hand. For the most part, you know, if you’re not overweight you are healthier. I think there’s more of a place for the fitness industry for the 20- and 30-year-old crowd. It can deliver results for committed people. You’re talking to a guy whose mission is making populations healthier and if your mission is to make a population healthier, the fitness industry, in my opinion, is not a good investment. Not a bad thing, you know. I like the fitness industry a lot better than I like the porn industry or the tobacco industry or the soda industry. It’s way better than any of those.

You put it really well that fitness falls in the category of recreation. So, how do make changes to populations without pushing fitness and exercise?

What drives me nuts is when people sum up Blue Zones as diet and exercise. Diet and exercise is exactly what it is not. Diet and exercise do not work. Their short-term success is occasional, but they never, on a population, deliver long-term results. It just doesn’t work long enough. It will give you aesthetic results in the short run, I think, as long as you stay committed, but our brains are hardwired for novelty and we get bored, we get injured – it’s just too easy to get derailed from it. If you have a walkable community then it’s a lot easier to walk to the grocery store or out to eat than it is to get in your car. You’re going to get a lot more physical activity, dependably and for decades, than you are if you drive to the gym.

Who are your clients? City governments? Hospitals?

It’s a consortium from the community. It’s always cities’ leaders, which include government, but it’s also the business community and typically a BlueCross BlueShield plan, hospital system, or health foundation. It is when those groups are bundled together that we can do our work.

Is there interest for expansion to more cities?

Yes, there are probably 50 cities that are working to get us to come into their communities. It’s a special city that brings us in because they have to be ready and completely aligned with the notion of making commitment contracts. They have to agree to make the unhealthy choice harder and to make the easy choice unavoidable when possible, or at least a lot easier. It’s not right for every city, but you know, surprisingly, you’d think, “Well that sounds like a bunch of liberals.” Actually, our biggest cities are very conservative, so it’s working counter-intuitively within environments you wouldn’t expect.


Why Diet and Exercise Don’t Work – 9 Questions for Dan Buettner

Well, I take a cue from evolution. If you look at how humans have evolved over time, they didn’t sit down at a desk or on their couch for eight hours and then hope to make it up for a half hour or 45 minutes in the gym. Blue Zones is an extension of how people have lived forever. They live in environments that nudge them into moving every 20 minutes or so. It’s a natural inclination because humans have worked too hard for most of the history of our species, that now we have technology mechanized – combustion engines do a lot of work for us. The sad byproduct is the work our bodies were engineered to do no longer gets done our bodies don’t get the regular low-intensity movement they need to thrive.

Is exercise or fitness a normal, natural thing for people to do? And for those who don’t enjoy moving are they responding naturally to their inclination to conserve energy?

What I looked at are populations that have lived a long time without the chronic diseases that are killing us or foreshortening our lives. In these populations, people don’t exercise in the way we think of exercise. Unfortunately, I think exercise and fitness have us trying to solve the right problem but in the wrong way. The wrong way is thinking that I’m going to workout super hard on the weekend, run a marathon, or pump iron for an hour and I get all the exercise I need. That’s not the way our bodies were built. Now, is exercise a bad thing? No, but I put it in the category of recreation.

What is your approach to introducing physical activity in the Blue Zones Project cities?

The Blue Zones Project is in 26 cities across the U.S. and the idea that physical activity should be something other than exercise is hard for people to grasp. The approach I take is not trying to change individual behaviors. We don’t launch into cities, like Fort Worth, TX, and try to get all 770,000 people to start doing more jumping jacks. We know there are two dozen ways, or more, to design a city, home, school, and workplace where you will be nudged into small bursts of physical activity all day long, most the time without even knowing. If I can get cities to clean up parks, narrow traffic lanes, create bike lanes, widen sidewalks, plant trees, clean up graffiti, and buttress public transportation as much as possible, given budgets – I can raise the physical activity level of that whole population by 30 percent.

Blue Zones is one of the first “sexy” approaches to the public health scene. What kind of support do you get from the public health community?

Blue Zones has two parts to it. The first part comes from the National Geographic study that identified the five areas where people live the longest and the components and environmental characteristics of these places that yield long life.

The second part is the realization that when people live a long time it’s a result of their environment, not because of willful intent on their part. We’re evolutionarily hardwired to see food and crave it and you can’t go anywhere these days without being tempted by food. The answer is not trying to change our hardwiring but instead to get our environment to coincide with the hardware. Many individuals in the public health community embrace this idea as well and help us with their expertise. Currently, healthcare costs our country about $2 trillion a year. What we need to do is take that $2 trillion we’re wasting on healthcare each year, and its attendant costs, and shift it to optimizing our environment.

What do you think about the fitness industry itself? It seems there isn’t really a market incentive for the fitness industry to actually succeed. If everybody actually lost weight they’d be working themselves out of business.

America was built on enterprise. There is a demand for the service there is a perception, flawed, as it may be, that if I exercise I’ll look like that guy or that woman on the cover of the fitness magazine. People want to aspire to that. I would never blame anybody for trying to make their living, but I also don’t think it is the free market’s job to make people healthier.

Do you talk to people about the reality that there is a difference between aesthetics versus health outcomes?

They go hand-in-hand. For the most part, you know, if you’re not overweight you are healthier. I think there’s more of a place for the fitness industry for the 20- and 30-year-old crowd. It can deliver results for committed people. You’re talking to a guy whose mission is making populations healthier and if your mission is to make a population healthier, the fitness industry, in my opinion, is not a good investment. Not a bad thing, you know. I like the fitness industry a lot better than I like the porn industry or the tobacco industry or the soda industry. It’s way better than any of those.

You put it really well that fitness falls in the category of recreation. So, how do make changes to populations without pushing fitness and exercise?

What drives me nuts is when people sum up Blue Zones as diet and exercise. Diet and exercise is exactly what it is not. Diet and exercise do not work. Their short-term success is occasional, but they never, on a population, deliver long-term results. It just doesn’t work long enough. It will give you aesthetic results in the short run, I think, as long as you stay committed, but our brains are hardwired for novelty and we get bored, we get injured – it’s just too easy to get derailed from it. If you have a walkable community then it’s a lot easier to walk to the grocery store or out to eat than it is to get in your car. You’re going to get a lot more physical activity, dependably and for decades, than you are if you drive to the gym.

Who are your clients? City governments? Hospitals?

It’s a consortium from the community. It’s always cities’ leaders, which include government, but it’s also the business community and typically a BlueCross BlueShield plan, hospital system, or health foundation. It is when those groups are bundled together that we can do our work.

Is there interest for expansion to more cities?

Yes, there are probably 50 cities that are working to get us to come into their communities. It’s a special city that brings us in because they have to be ready and completely aligned with the notion of making commitment contracts. They have to agree to make the unhealthy choice harder and to make the easy choice unavoidable when possible, or at least a lot easier. It’s not right for every city, but you know, surprisingly, you’d think, “Well that sounds like a bunch of liberals.” Actually, our biggest cities are very conservative, so it’s working counter-intuitively within environments you wouldn’t expect.


Why Diet and Exercise Don’t Work – 9 Questions for Dan Buettner

Well, I take a cue from evolution. If you look at how humans have evolved over time, they didn’t sit down at a desk or on their couch for eight hours and then hope to make it up for a half hour or 45 minutes in the gym. Blue Zones is an extension of how people have lived forever. They live in environments that nudge them into moving every 20 minutes or so. It’s a natural inclination because humans have worked too hard for most of the history of our species, that now we have technology mechanized – combustion engines do a lot of work for us. The sad byproduct is the work our bodies were engineered to do no longer gets done our bodies don’t get the regular low-intensity movement they need to thrive.

Is exercise or fitness a normal, natural thing for people to do? And for those who don’t enjoy moving are they responding naturally to their inclination to conserve energy?

What I looked at are populations that have lived a long time without the chronic diseases that are killing us or foreshortening our lives. In these populations, people don’t exercise in the way we think of exercise. Unfortunately, I think exercise and fitness have us trying to solve the right problem but in the wrong way. The wrong way is thinking that I’m going to workout super hard on the weekend, run a marathon, or pump iron for an hour and I get all the exercise I need. That’s not the way our bodies were built. Now, is exercise a bad thing? No, but I put it in the category of recreation.

What is your approach to introducing physical activity in the Blue Zones Project cities?

The Blue Zones Project is in 26 cities across the U.S. and the idea that physical activity should be something other than exercise is hard for people to grasp. The approach I take is not trying to change individual behaviors. We don’t launch into cities, like Fort Worth, TX, and try to get all 770,000 people to start doing more jumping jacks. We know there are two dozen ways, or more, to design a city, home, school, and workplace where you will be nudged into small bursts of physical activity all day long, most the time without even knowing. If I can get cities to clean up parks, narrow traffic lanes, create bike lanes, widen sidewalks, plant trees, clean up graffiti, and buttress public transportation as much as possible, given budgets – I can raise the physical activity level of that whole population by 30 percent.

Blue Zones is one of the first “sexy” approaches to the public health scene. What kind of support do you get from the public health community?

Blue Zones has two parts to it. The first part comes from the National Geographic study that identified the five areas where people live the longest and the components and environmental characteristics of these places that yield long life.

The second part is the realization that when people live a long time it’s a result of their environment, not because of willful intent on their part. We’re evolutionarily hardwired to see food and crave it and you can’t go anywhere these days without being tempted by food. The answer is not trying to change our hardwiring but instead to get our environment to coincide with the hardware. Many individuals in the public health community embrace this idea as well and help us with their expertise. Currently, healthcare costs our country about $2 trillion a year. What we need to do is take that $2 trillion we’re wasting on healthcare each year, and its attendant costs, and shift it to optimizing our environment.

What do you think about the fitness industry itself? It seems there isn’t really a market incentive for the fitness industry to actually succeed. If everybody actually lost weight they’d be working themselves out of business.

America was built on enterprise. There is a demand for the service there is a perception, flawed, as it may be, that if I exercise I’ll look like that guy or that woman on the cover of the fitness magazine. People want to aspire to that. I would never blame anybody for trying to make their living, but I also don’t think it is the free market’s job to make people healthier.

Do you talk to people about the reality that there is a difference between aesthetics versus health outcomes?

They go hand-in-hand. For the most part, you know, if you’re not overweight you are healthier. I think there’s more of a place for the fitness industry for the 20- and 30-year-old crowd. It can deliver results for committed people. You’re talking to a guy whose mission is making populations healthier and if your mission is to make a population healthier, the fitness industry, in my opinion, is not a good investment. Not a bad thing, you know. I like the fitness industry a lot better than I like the porn industry or the tobacco industry or the soda industry. It’s way better than any of those.

You put it really well that fitness falls in the category of recreation. So, how do make changes to populations without pushing fitness and exercise?

What drives me nuts is when people sum up Blue Zones as diet and exercise. Diet and exercise is exactly what it is not. Diet and exercise do not work. Their short-term success is occasional, but they never, on a population, deliver long-term results. It just doesn’t work long enough. It will give you aesthetic results in the short run, I think, as long as you stay committed, but our brains are hardwired for novelty and we get bored, we get injured – it’s just too easy to get derailed from it. If you have a walkable community then it’s a lot easier to walk to the grocery store or out to eat than it is to get in your car. You’re going to get a lot more physical activity, dependably and for decades, than you are if you drive to the gym.

Who are your clients? City governments? Hospitals?

It’s a consortium from the community. It’s always cities’ leaders, which include government, but it’s also the business community and typically a BlueCross BlueShield plan, hospital system, or health foundation. It is when those groups are bundled together that we can do our work.

Is there interest for expansion to more cities?

Yes, there are probably 50 cities that are working to get us to come into their communities. It’s a special city that brings us in because they have to be ready and completely aligned with the notion of making commitment contracts. They have to agree to make the unhealthy choice harder and to make the easy choice unavoidable when possible, or at least a lot easier. It’s not right for every city, but you know, surprisingly, you’d think, “Well that sounds like a bunch of liberals.” Actually, our biggest cities are very conservative, so it’s working counter-intuitively within environments you wouldn’t expect.


Why Diet and Exercise Don’t Work – 9 Questions for Dan Buettner

Well, I take a cue from evolution. If you look at how humans have evolved over time, they didn’t sit down at a desk or on their couch for eight hours and then hope to make it up for a half hour or 45 minutes in the gym. Blue Zones is an extension of how people have lived forever. They live in environments that nudge them into moving every 20 minutes or so. It’s a natural inclination because humans have worked too hard for most of the history of our species, that now we have technology mechanized – combustion engines do a lot of work for us. The sad byproduct is the work our bodies were engineered to do no longer gets done our bodies don’t get the regular low-intensity movement they need to thrive.

Is exercise or fitness a normal, natural thing for people to do? And for those who don’t enjoy moving are they responding naturally to their inclination to conserve energy?

What I looked at are populations that have lived a long time without the chronic diseases that are killing us or foreshortening our lives. In these populations, people don’t exercise in the way we think of exercise. Unfortunately, I think exercise and fitness have us trying to solve the right problem but in the wrong way. The wrong way is thinking that I’m going to workout super hard on the weekend, run a marathon, or pump iron for an hour and I get all the exercise I need. That’s not the way our bodies were built. Now, is exercise a bad thing? No, but I put it in the category of recreation.

What is your approach to introducing physical activity in the Blue Zones Project cities?

The Blue Zones Project is in 26 cities across the U.S. and the idea that physical activity should be something other than exercise is hard for people to grasp. The approach I take is not trying to change individual behaviors. We don’t launch into cities, like Fort Worth, TX, and try to get all 770,000 people to start doing more jumping jacks. We know there are two dozen ways, or more, to design a city, home, school, and workplace where you will be nudged into small bursts of physical activity all day long, most the time without even knowing. If I can get cities to clean up parks, narrow traffic lanes, create bike lanes, widen sidewalks, plant trees, clean up graffiti, and buttress public transportation as much as possible, given budgets – I can raise the physical activity level of that whole population by 30 percent.

Blue Zones is one of the first “sexy” approaches to the public health scene. What kind of support do you get from the public health community?

Blue Zones has two parts to it. The first part comes from the National Geographic study that identified the five areas where people live the longest and the components and environmental characteristics of these places that yield long life.

The second part is the realization that when people live a long time it’s a result of their environment, not because of willful intent on their part. We’re evolutionarily hardwired to see food and crave it and you can’t go anywhere these days without being tempted by food. The answer is not trying to change our hardwiring but instead to get our environment to coincide with the hardware. Many individuals in the public health community embrace this idea as well and help us with their expertise. Currently, healthcare costs our country about $2 trillion a year. What we need to do is take that $2 trillion we’re wasting on healthcare each year, and its attendant costs, and shift it to optimizing our environment.

What do you think about the fitness industry itself? It seems there isn’t really a market incentive for the fitness industry to actually succeed. If everybody actually lost weight they’d be working themselves out of business.

America was built on enterprise. There is a demand for the service there is a perception, flawed, as it may be, that if I exercise I’ll look like that guy or that woman on the cover of the fitness magazine. People want to aspire to that. I would never blame anybody for trying to make their living, but I also don’t think it is the free market’s job to make people healthier.

Do you talk to people about the reality that there is a difference between aesthetics versus health outcomes?

They go hand-in-hand. For the most part, you know, if you’re not overweight you are healthier. I think there’s more of a place for the fitness industry for the 20- and 30-year-old crowd. It can deliver results for committed people. You’re talking to a guy whose mission is making populations healthier and if your mission is to make a population healthier, the fitness industry, in my opinion, is not a good investment. Not a bad thing, you know. I like the fitness industry a lot better than I like the porn industry or the tobacco industry or the soda industry. It’s way better than any of those.

You put it really well that fitness falls in the category of recreation. So, how do make changes to populations without pushing fitness and exercise?

What drives me nuts is when people sum up Blue Zones as diet and exercise. Diet and exercise is exactly what it is not. Diet and exercise do not work. Their short-term success is occasional, but they never, on a population, deliver long-term results. It just doesn’t work long enough. It will give you aesthetic results in the short run, I think, as long as you stay committed, but our brains are hardwired for novelty and we get bored, we get injured – it’s just too easy to get derailed from it. If you have a walkable community then it’s a lot easier to walk to the grocery store or out to eat than it is to get in your car. You’re going to get a lot more physical activity, dependably and for decades, than you are if you drive to the gym.

Who are your clients? City governments? Hospitals?

It’s a consortium from the community. It’s always cities’ leaders, which include government, but it’s also the business community and typically a BlueCross BlueShield plan, hospital system, or health foundation. It is when those groups are bundled together that we can do our work.

Is there interest for expansion to more cities?

Yes, there are probably 50 cities that are working to get us to come into their communities. It’s a special city that brings us in because they have to be ready and completely aligned with the notion of making commitment contracts. They have to agree to make the unhealthy choice harder and to make the easy choice unavoidable when possible, or at least a lot easier. It’s not right for every city, but you know, surprisingly, you’d think, “Well that sounds like a bunch of liberals.” Actually, our biggest cities are very conservative, so it’s working counter-intuitively within environments you wouldn’t expect.