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Les zoos et les groupes de conservation encouragent les consommateurs à acheter des bonbons d'Halloween sans huile de palme

Beaucoup de friandises sucrées sont encore fabriquées avec de l'huile de palme, dont la production contribue à la déforestation massive et à la mise en danger des espèces sauvages.

Des bonbons ou un sort : contribuer à la déforestation dans le monde ou sauver la vie des orangs-outans ? Cette saison d'Halloween, les zoos et les militants de la conservation implorent les petits monstres et leurs parents d'acheter des bonbons sans huile de palme pour Halloween.

Selon The Huffington Post, l'huile de palme – dont la production détruit des terres de la taille de 300 terrains de football toutes les heures – se trouve dans la moitié de tous les produits de consommation, y compris certains bonbons.

La déforestation a causé la mort de millions d'animaux, notamment des orangs-outans, des tigres de Sumatra et des éléphants de Sumatra. Déjà, des entreprises de restauration rapide comme Pizza Hut et McDonald's se sont engagées à cesser d'utiliser l'huile de palme dans leur alimentation.

Si vous ne savez pas comment participer, le zoo de Cincinnati a créé un guide pratique des bonbons d'Halloween « sûrs » pour mieux informer les consommateurs. Les meilleures marques pour l'environnement incluent Hershey, Mars et Lindt, qui ont reçu des notes parfaites. Nestlé a obtenu une note « bonne » et Haribo (fabricants d'oursons gommeux) a obtenu « besoin d'amélioration ».


L'avenir des casseurs de fruits de babassu au Brésil menacé par la déforestation

Les plans du gouvernement pour développer l'agro-industrie dans le nord-est du Brésil pourraient voir les forêts indigènes de babassu - déjà touchées par les plantations agricoles - disparaître, mettant fin à un mode de vie traditionnel pour des milliers de familles qui dépendent du fruit pour leur survie

Tereza Teodoro Sousa ouvre du babassu dans une palmeraie appartenant au diocèse catholique de Maranahao au Brésil. Photographie : David Hill

Tereza Teodoro Sousa ouvre du babassu dans une palmeraie appartenant au diocèse catholique de Maranahao au Brésil. Photographie : David Hill

Dernière modification le jeu. 15 oct. 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa équilibre ce qui ressemble à une petite noix de coco glabre sur une hache et l'ouvre avec une matraque en bois.

"Je ne peux pas vous dire depuis combien d'années je fais ça", dit-elle, assise dans une palmeraie de babassu dans l'État du Maranhão, au nord-est du Brésil. « Le babassu me donne tout. Le pain que j'ai donné à mes enfants venait d'ici.

Tereza s'appelle fièrement une «quebradeira de coco babaçu» - casseuse de noix de coco de babassu - qui ramasse et fend les fruits de babassu pour en faire de l'huile à partir des noyaux. On estime que plus de 100 000 familles dépendent du babassu à diverses fins de subsistance, et les revenus générés par les quebradeiras grâce à la vente d'huile ou d'autres produits de babassu sont essentiels à la survie de nombreuses familles.

« Nous faisons environ deux ou trois sacs par jour, nous le ramenons à la maison, nous le réchauffons et faisons l'huile », explique Judite Teodoro dos Santos, assise en face de Tereza. « En ce moment, nous ne vendons que de nos maisons. »

Certaines quebradeiras transforment le mésocarpe de babassu en farine ou la coquille en charbon de bois et le vendent également, ou rejoignent des coopératives et vendent à des foires ou à un programme gouvernemental d'alimentation scolaire. Le babassu des quebradeiras se retrouve dans le pain, les gâteaux, les produits de nettoyage, les cosmétiques, les boissons, l'artisanat, la margarine, la bouillie et le savon.

Ce bosquet particulier, appartenant au diocèse catholique, est en quelque sorte un sanctuaire pour Tereza et Judite où ils peuvent rassembler des babassu sans se soucier des clôtures électriques, du bétail déchaîné ou des hommes les menaçant avec des fusils de chasse, les agressant sexuellement ou les tuant.

"C'est le seul endroit où nous venons", dit Tereza, "donc nous n'avons aucun problème ici. Cette terre appartient aux Pères.

La vie des quebradeiras – comme tant de gens dans les régions rurales du Brésil – a été une lutte longue et souvent violente. De vastes étendues de babassu ont été abattues par des éleveurs de bétail ou des bûcherons, ou pour des plantations d'eucalyptus, de teck, de soja, de canne à sucre, de palmier à huile et de bambou, tandis que de plus en plus de forêts sur pied sont clôturées.

"La situation des eucalyptus est si mauvaise en ce moment que je peux à peine vous l'expliquer", dit Tereza. « Là où il y avait autrefois le babassu, il y a maintenant de l'eucalyptus. Je ne peux même pas vous dire ce que cela a fait à nos vies.

Alors que certaines quebradeiras ont accès au babassu parce qu'elles possèdent leur propre terre suite à la réforme agraire, beaucoup ne le font pas. Bien que la loi brésilienne leur permette de collecter du babassu sur des propriétés privées dans un État, Tocantins, et certaines municipalités du Maranhão et du Pará, les quebradeiras disent que les propriétaires fonciers l'ignorent.

"La loi ne fonctionne pas", a déclaré Cledeneuza Maria Oliveira, du Pará, lors d'une conférence de presse dans l'État de Piauí au début du mois. « Ils ne nous autorisent pas sur leurs terres. »

L'élevage en ranch et les plantations de monoculture ne sont pas les seules menaces. Les quebradeiras disent que le babassu est abattu pour fabriquer du charbon de bois pour produire de la fonte et de l'acier, pour nourrir les animaux et pour faire place à des fermes piscicoles, ou tout simplement pour leur rendre impossible la poursuite de la collecte. Une autre menace est constituée par les entreprises commercialisant du babassu dont les méthodes d'approvisionnement ne sont pas durables, affirment les quebradeiras.

"C'est très triste ce qui se passe", a déclaré Maria Oliveira à Piauí. « Ils détruisent le babassu, ils l'exterminent. Ce sont les entreprises de charbon de bois, les entreprises de fer et les entreprises de céramique qui utilisent la noix comme combustible. Et maintenant, ils ont inventé une machine pour prendre la noix entière, la broyer et la transformer en aliments pour animaux.

Les choses vont maintenant devenir encore plus difficiles pour les quebradeiras à la suite d'une poussée gouvernementale majeure pour développer l'agro-industrie dans cette partie du nord-est du Brésil à travers le lancement récent d'un plan de développement agricole pour une zone de 73 millions d'hectares. La zone est appelée « Matopiba », car elle chevauche Maranhão (d'où le « Ma »), Tocantins (« to), Piauí (« pi ») et Bahia (« ba »).

Le ministère de l'Agriculture décrit le Matopiba comme la « nouvelle frontière de l'agriculture brésilienne » et « l'une des principales régions du monde pour l'expansion de la production céréalière », et souligne que le soja, le coton et le maïs y poussent déjà.

Un article de blog du gouvernement laisse entendre que l'expansion à Matopiba se fera « sans déforestation », pourtant c'est la région de babassu la plus riche du Brésil et du monde.

Alfredo Wagner, un anthropologue de l'Université d'État d'Amazonas, estime qu'il y a 18 millions d'hectares de babassu à Matopiba. Lors de la conférence de presse du Piauí, Wagner a brandi des documents gouvernementaux sur Matopiba et a déclaré qu'ils « montraient un champ complètement ouvert dans lequel l'agro-industrie peut entrer. Il n'y a rien ni personne là-bas. En ce qui concerne le gouvernement, il n'y a pas de babassu.

De nombreuses quebradeiras sont profondément préoccupées par Matopiba. « L'agro-industrie ne va pas nous aider », déclare Francisca da Silva Nascimento, coordinatrice générale du Mouvement inter-États pour les briseurs de noix de coco de Babassu (MIQCB). "Nos forêts de babassu sont menacées d'extinction."

La conférence de presse du Piauí a lancé une carte de ce que Wagner et d'autres chercheurs appellent la « région écologique de babassu » s'étendant sur le Maranhão, le Tocantins, le Piauí et le Pará. La carte a été produite par le projet « Nouvelle cartographie sociale de l'Amazonie » et a impliqué la collaboration d'environ 900 quebradeiras.

"Cette [carte] nous donne une chance de prouver que nous existons et que le babassu existe", a déclaré Maria do Socoro Teixeira Lima à la conférence. « Nous allons faire avaler son papier à Kátia Abreu [la ministre de l'Agriculture]. Nous allons apporter cette carte à Dilma Rousseff [la présidente brésilienne]. »

Selon l'économiste Benjamin Alvivo de Mesquita de Wagner et de l'Université d'État du Maranhão, l'étendue globale du babassu dans le nord-est du Brésil a augmenté depuis les années 1980. Cependant, l'étendue des zones habitées par les quebraderias a considérablement diminué, accompagnée d'un déclin des babassus dans ces zones.

« Plus de pâturages, plus de soja, plus d'eucalyptus, plus d'huile de palme, donc l'accès devient de plus en plus difficile », explique Alvivo de Mesquita. « Même si le babassu n'est pas renversé, il est privatisé. Là où il y a du babassu, c'est derrière des clôtures.


L'avenir des casseurs de fruits de babassu au Brésil menacé par la déforestation

Les plans du gouvernement pour développer l'agro-industrie dans le nord-est du Brésil pourraient voir les forêts indigènes de babassu - déjà touchées par les plantations agricoles - disparaître, mettant fin à un mode de vie traditionnel pour des milliers de familles qui dépendent du fruit pour leur survie

Tereza Teodoro Sousa ouvre du babassu dans une palmeraie appartenant au diocèse catholique de Maranahao au Brésil. Photographie : David Hill

Tereza Teodoro Sousa ouvre du babassu dans une palmeraie appartenant au diocèse catholique de Maranahao au Brésil. Photographie : David Hill

Dernière modification le jeu. 15 oct. 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa équilibre ce qui ressemble à une petite noix de coco glabre sur une hache et l'ouvre avec une matraque en bois.

"Je ne peux pas vous dire depuis combien d'années je fais ça", dit-elle, assise dans une palmeraie de babassu dans l'État du Maranhão, au nord-est du Brésil. « Le babassu me donne tout. Le pain que j'ai donné à mes enfants venait d'ici.

Tereza s'appelle fièrement une «quebradeira de coco babaçu» - casseuse de noix de coco de babassu - qui ramasse et fend les fruits de babassu pour en faire de l'huile à partir des noyaux. On estime que plus de 100 000 familles dépendent du babassu à diverses fins de subsistance, et les revenus générés par les quebradeiras grâce à la vente d'huile ou d'autres produits de babassu sont essentiels à la survie de nombreuses familles.

« Nous faisons environ deux ou trois sacs par jour, nous le ramenons à la maison, nous le réchauffons et faisons l'huile », explique Judite Teodoro dos Santos, assise en face de Tereza. « En ce moment, nous ne vendons que de nos maisons. »

Certaines quebradeiras transforment le mésocarpe de babassu en farine ou la coquille en charbon de bois et le vendent également, ou rejoignent des coopératives et vendent à des foires ou à un programme gouvernemental d'alimentation scolaire. Le babassu des quebradeiras se retrouve dans le pain, les gâteaux, les produits de nettoyage, les cosmétiques, les boissons, l'artisanat, la margarine, la bouillie et le savon.

Ce bosquet particulier, appartenant au diocèse catholique, est en quelque sorte un sanctuaire pour Tereza et Judite où ils peuvent rassembler des babassu sans se soucier des clôtures électriques, du bétail déchaîné ou des hommes les menaçant avec des fusils de chasse, les agressant sexuellement ou les tuant.

"C'est le seul endroit où nous venons", dit Tereza, "donc nous n'avons aucun problème ici. Cette terre appartient aux Pères.

La vie des quebradeiras – comme tant de gens dans les régions rurales du Brésil – a été une lutte longue et souvent violente. De vastes étendues de babassu ont été abattues par des éleveurs de bétail ou des bûcherons, ou pour des plantations d'eucalyptus, de teck, de soja, de canne à sucre, de palmier à huile et de bambou, tandis que de plus en plus de forêts sur pied sont clôturées.

"La situation des eucalyptus est si mauvaise en ce moment que je peux à peine vous l'expliquer", dit Tereza. « Là où il y avait autrefois le babassu, il y a maintenant de l'eucalyptus. Je ne peux même pas vous dire ce que cela a fait dans nos vies.

Alors que certaines quebradeiras ont accès au babassu parce qu'elles possèdent leur propre terre suite à la réforme agraire, beaucoup ne le font pas. Bien que la loi brésilienne leur permette de collecter du babassu sur des propriétés privées dans un État, Tocantins, et certaines municipalités du Maranhão et du Pará, les quebradeiras disent que les propriétaires fonciers l'ignorent.

"La loi ne fonctionne pas", a déclaré Cledeneuza Maria Oliveira, du Pará, lors d'une conférence de presse dans l'État de Piauí au début du mois. « Ils ne nous autorisent pas sur leurs terres. »

L'élevage en ranch et les plantations de monoculture ne sont pas les seules menaces. Les quebradeiras disent que le babassu est abattu pour fabriquer du charbon de bois pour produire de la fonte et de l'acier, pour nourrir les animaux et pour faire place à des fermes piscicoles, ou tout simplement pour leur rendre impossible la poursuite de la collecte. Une autre menace est constituée par les entreprises commercialisant du babassu dont les méthodes d'approvisionnement ne sont pas durables, affirment les quebradeiras.

"C'est très triste ce qui se passe", a déclaré Maria Oliveira à Piauí. « Ils détruisent le babassu, ils l'exterminent. Ce sont les entreprises de charbon de bois, les entreprises de fer et les entreprises de céramique qui utilisent la noix comme combustible. Et maintenant, ils ont inventé une machine pour prendre la noix entière, la broyer et la transformer en aliments pour animaux.

Les choses vont maintenant devenir encore plus difficiles pour les quebradeiras à la suite d'une poussée gouvernementale majeure pour développer l'agro-industrie dans cette partie du nord-est du Brésil à travers le lancement récent d'un plan de développement agricole pour une zone de 73 millions d'hectares. La zone est appelée « Matopiba », car elle chevauche Maranhão (d'où le « Ma »), Tocantins (« to), Piauí (« pi ») et Bahia (« ba »).

Le ministère de l'Agriculture décrit le Matopiba comme la « nouvelle frontière de l'agriculture brésilienne » et « l'une des principales régions du monde pour l'expansion de la production céréalière », et souligne que le soja, le coton et le maïs y poussent déjà.

Un article de blog du gouvernement laisse entendre que l'expansion à Matopiba se fera « sans déforestation », pourtant c'est la région de babassu la plus riche du Brésil et du monde.

Alfredo Wagner, un anthropologue de l'Université d'État d'Amazonas, estime qu'il y a 18 millions d'hectares de babassu à Matopiba. Lors de la conférence de presse du Piauí, Wagner a brandi des documents gouvernementaux sur Matopiba et a déclaré qu'ils « montraient un champ complètement ouvert dans lequel l'agro-industrie peut entrer. Il n'y a rien ni personne là-bas. En ce qui concerne le gouvernement, il n'y a pas de babassu.

De nombreuses quebradeiras sont profondément préoccupées par Matopiba. « L'agro-industrie ne va pas nous aider », déclare Francisca da Silva Nascimento, coordinatrice générale du Mouvement inter-États pour les briseurs de noix de coco de Babassu (MIQCB). "Nos forêts de babassu sont menacées d'extinction."

La conférence de presse du Piauí a lancé une carte de ce que Wagner et d'autres chercheurs appellent la « région écologique de babassu » s'étendant sur le Maranhão, le Tocantins, le Piauí et le Pará. La carte a été produite par le projet « Nouvelle cartographie sociale de l'Amazonie » et a impliqué la collaboration d'environ 900 quebradeiras.

"Cette [carte] nous donne une chance de prouver que nous existons et que le babassu existe", a déclaré Maria do Socoro Teixeira Lima à la conférence. « Nous allons faire avaler son papier à Kátia Abreu [la ministre de l'Agriculture]. Nous allons apporter cette carte à Dilma Rousseff [la présidente brésilienne]. »

Selon l'économiste Benjamin Alvivo de Mesquita de Wagner et de l'Université d'État du Maranhão, l'étendue globale du babassu dans le nord-est du Brésil a augmenté depuis les années 1980. Cependant, l'étendue des zones habitées par les quebraderias a considérablement diminué, accompagnée d'un déclin des babassus dans ces zones.

« Plus de pâturages, plus de soja, plus d'eucalyptus, plus d'huile de palme, donc l'accès devient de plus en plus difficile », explique Alvivo de Mesquita. « Même si le babassu n'est pas renversé, il est privatisé. Là où il y a du babassu, c'est derrière des clôtures.


L'avenir des casseurs de fruits de babassu au Brésil menacé par la déforestation

Les plans du gouvernement pour développer l'agro-industrie dans le nord-est du Brésil pourraient voir les forêts indigènes de babassu - déjà touchées par les plantations agricoles - disparaître, mettant fin au mode de vie traditionnel de milliers de familles qui dépendent du fruit pour leur survie

Tereza Teodoro Sousa ouvre du babassu dans une palmeraie appartenant au diocèse catholique de Maranahao au Brésil. Photographie : David Hill

Tereza Teodoro Sousa ouvre du babassu dans une palmeraie appartenant au diocèse catholique de Maranahao au Brésil. Photographie : David Hill

Dernière modification le jeu. 15 oct. 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa équilibre ce qui ressemble à une petite noix de coco glabre sur une hache et l'ouvre avec une matraque en bois.

"Je ne peux pas vous dire depuis combien d'années je fais ça", dit-elle, assise dans une palmeraie de babassu dans l'État du Maranhão, au nord-est du Brésil. « Le babassu me donne tout. Le pain que j'ai donné à mes enfants venait d'ici.

Tereza s'appelle fièrement une «quebradeira de coco babaçu» - casseuse de noix de coco de babassu - qui ramasse et fend les fruits de babassu pour en faire de l'huile à partir des noyaux. On estime que plus de 100 000 familles dépendent du babassu à diverses fins de subsistance, et les revenus générés par les quebradeiras grâce à la vente d'huile ou d'autres produits de babassu sont essentiels à la survie de nombreuses familles.

« Nous faisons environ deux ou trois sacs par jour, nous les ramenons à la maison, nous les réchauffons et faisons l'huile », explique Judite Teodoro dos Santos, assise en face de Tereza. « En ce moment, nous ne vendons que de nos maisons. »

Certaines quebradeiras transforment le mésocarpe de babassu en farine ou la coquille en charbon de bois et le vendent également, ou rejoignent des coopératives et vendent à des foires ou à un programme gouvernemental d'alimentation scolaire. Le babassu des quebradeiras se retrouve dans le pain, les gâteaux, les produits de nettoyage, les cosmétiques, les boissons, l'artisanat, la margarine, la bouillie et le savon.

Ce bosquet particulier, appartenant au diocèse catholique, est en quelque sorte un sanctuaire pour Tereza et Judite où ils peuvent rassembler des babassu sans se soucier des clôtures électriques, du bétail déchaîné ou des hommes les menaçant avec des fusils de chasse, les agressant sexuellement ou les tuant.

"C'est le seul endroit où nous venons", dit Tereza, "donc nous n'avons aucun problème ici. Cette terre appartient aux Pères.

La vie des quebradeiras – comme tant de gens dans les régions rurales du Brésil – a été une lutte longue et souvent violente. De vastes étendues de babassu ont été abattues par des éleveurs de bétail ou des bûcherons, ou pour des plantations d'eucalyptus, de teck, de soja, de canne à sucre, de palmier à huile et de bambou, tandis que de plus en plus de forêts sur pied sont clôturées.

"La situation des eucalyptus est si mauvaise en ce moment que je peux à peine vous l'expliquer", dit Tereza. « Là où il y avait autrefois le babassu, il y a maintenant de l'eucalyptus. Je ne peux même pas vous dire ce que cela a fait à nos vies.

Alors que certaines quebradeiras ont accès au babassu parce qu'elles possèdent leur propre terre suite à la réforme agraire, beaucoup ne le font pas. Bien que la loi brésilienne leur permette de collecter du babassu sur des propriétés privées dans un État, Tocantins, et certaines municipalités du Maranhão et du Pará, les quebradeiras disent que les propriétaires fonciers l'ignorent.

"La loi ne fonctionne pas", a déclaré Cledeneuza Maria Oliveira, du Pará, lors d'une conférence de presse dans l'État de Piauí au début du mois. « Ils ne nous autorisent pas sur leurs terres. »

L'élevage en ranch et les plantations de monoculture ne sont pas les seules menaces. Les quebradeiras disent que le babassu est abattu pour fabriquer du charbon de bois pour produire de la fonte et de l'acier, pour nourrir les animaux et faire place à des fermes piscicoles, ou simplement pour les empêcher de continuer à collecter. Une autre menace est constituée par les entreprises commercialisant du babassu dont les méthodes d'approvisionnement ne sont pas durables, affirment les quebradeiras.

"C'est très triste ce qui se passe", a déclaré Maria Oliveira à Piauí. « Ils détruisent le babassu, ils l'exterminent. Ce sont les entreprises de charbon de bois, les entreprises de fer et les entreprises de céramique qui utilisent la noix comme combustible. Et maintenant, ils ont inventé une machine pour prendre la noix entière, la broyer et la transformer en aliments pour animaux.

Les choses vont maintenant devenir encore plus difficiles pour les quebradeiras à la suite d'une poussée gouvernementale majeure pour développer l'agro-industrie dans cette partie du nord-est du Brésil à travers le lancement récent d'un plan de développement agricole pour une zone de 73 millions d'hectares. La zone est appelée « Matopiba », car elle chevauche Maranhão (d'où le « Ma »), Tocantins (« to), Piauí (« pi ») et Bahia (« ba »).

Le ministère de l'Agriculture décrit le Matopiba comme la « nouvelle frontière de l'agriculture brésilienne » et « l'une des principales régions du monde pour l'expansion de la production céréalière », et souligne que le soja, le coton et le maïs y poussent déjà.

Un article de blog du gouvernement laisse entendre que l'expansion à Matopiba se fera « sans déforestation », pourtant c'est la région de babassu la plus riche du Brésil et du monde.

Alfredo Wagner, un anthropologue de l'Université d'État d'Amazonas, estime qu'il y a 18 millions d'hectares de babassu à Matopiba. Lors de la conférence de presse du Piauí, Wagner a brandi des documents gouvernementaux sur Matopiba et a déclaré qu'ils « montraient un champ complètement ouvert dans lequel l'agro-industrie peut entrer. Il n'y a rien ni personne là-bas. En ce qui concerne le gouvernement, il n'y a pas de babassu.

De nombreuses quebradeiras sont profondément préoccupées par Matopiba. « L'agro-industrie ne va pas nous aider », déclare Francisca da Silva Nascimento, coordinatrice générale du Mouvement inter-États pour les briseurs de noix de coco de Babassu (MIQCB). "Nos forêts de babassu sont menacées d'extinction."

La conférence de presse du Piauí a lancé une carte de ce que Wagner et d'autres chercheurs appellent la « région écologique de babassu » s'étendant sur le Maranhão, le Tocantins, le Piauí et le Pará. La carte a été produite par le projet « Nouvelle cartographie sociale de l'Amazonie » et a impliqué la collaboration d'environ 900 quebradeiras.

"Cette [carte] nous donne une chance de prouver que nous existons et que le babassu existe", a déclaré Maria do Socoro Teixeira Lima à la conférence. « Nous allons faire avaler son papier à Kátia Abreu [la ministre de l'Agriculture]. Nous allons apporter cette carte à Dilma Rousseff [la présidente brésilienne]. »

Selon l'économiste Benjamin Alvivo de Mesquita de Wagner et de l'Université d'État du Maranhão, l'étendue globale du babassu dans le nord-est du Brésil a augmenté depuis les années 1980. Cependant, l'étendue des zones habitées par les quebraderias a considérablement diminué, accompagnée d'un déclin des babassus dans ces zones.

« Plus de pâturages, plus de soja, plus d'eucalyptus, plus d'huile de palme, donc l'accès devient de plus en plus difficile », explique Alvivo de Mesquita. « Même si le babassu n'est pas renversé, il est privatisé. Là où il y a du babassu, c'est derrière des clôtures.


L'avenir des casseurs de fruits de babassu au Brésil menacé par la déforestation

Les plans du gouvernement pour développer l'agro-industrie dans le nord-est du Brésil pourraient voir les forêts indigènes de babassu - déjà touchées par les plantations agricoles - disparaître, mettant fin à un mode de vie traditionnel pour des milliers de familles qui dépendent du fruit pour leur survie

Tereza Teodoro Sousa ouvre du babassu dans une palmeraie appartenant au diocèse catholique de Maranahao au Brésil. Photographie : David Hill

Tereza Teodoro Sousa ouvre du babassu dans une palmeraie appartenant au diocèse catholique de Maranahao au Brésil. Photographie : David Hill

Dernière modification le jeu. 15 oct. 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa équilibre ce qui ressemble à une petite noix de coco glabre sur une hache et l'ouvre avec une matraque en bois.

"Je ne peux pas vous dire depuis combien d'années je fais ça", dit-elle, assise dans une palmeraie de babassu dans l'État du Maranhão, au nord-est du Brésil. « Le babassu me donne tout. Le pain que j'ai donné à mes enfants venait d'ici.

Tereza s'appelle fièrement une «quebradeira de coco babaçu» - casseuse de noix de coco de babassu - qui ramasse et fend les fruits de babassu pour en faire de l'huile à partir des noyaux. On estime que plus de 100 000 familles dépendent du babassu à diverses fins de subsistance, et les revenus générés par les quebradeiras grâce à la vente d'huile ou d'autres produits de babassu sont essentiels à la survie de nombreuses familles.

« Nous faisons environ deux ou trois sacs par jour, nous le ramenons à la maison, nous le réchauffons et faisons l'huile », explique Judite Teodoro dos Santos, assise en face de Tereza. « En ce moment, nous ne vendons que de nos maisons. »

Certaines quebradeiras transforment le mésocarpe de babassu en farine ou la coquille en charbon de bois et le vendent également, ou rejoignent des coopératives et vendent à des foires ou à un programme gouvernemental d'alimentation scolaire. Le babassu des quebradeiras se retrouve dans le pain, les gâteaux, les produits de nettoyage, les cosmétiques, les boissons, l'artisanat, la margarine, la bouillie et le savon.

Ce bosquet particulier, appartenant au diocèse catholique, est en quelque sorte un sanctuaire pour Tereza et Judite où ils peuvent rassembler des babassu sans se soucier des clôtures électriques, du bétail déchaîné ou des hommes les menaçant avec des fusils de chasse, les agressant sexuellement ou les tuant.

"C'est le seul endroit où nous venons", dit Tereza, "donc nous n'avons aucun problème ici. Cette terre appartient aux Pères.

La vie des quebradeiras – comme tant de gens dans les régions rurales du Brésil – a été une lutte longue et souvent violente. De vastes étendues de babassu ont été abattues par des éleveurs de bétail ou des bûcherons, ou pour des plantations d'eucalyptus, de teck, de soja, de canne à sucre, de palmier à huile et de bambou, tandis que de plus en plus de forêts sur pied sont clôturées.

"La situation des eucalyptus est si mauvaise en ce moment que je peux à peine vous l'expliquer", dit Tereza. « Là où il y avait autrefois le babassu, il y a maintenant de l'eucalyptus. Je ne peux même pas vous dire ce que cela a fait dans nos vies.

Alors que certaines quebradeiras ont accès au babassu parce qu'elles possèdent leur propre terre suite à la réforme agraire, beaucoup ne le font pas. Bien que la loi brésilienne leur permette de collecter du babassu sur des propriétés privées dans un État, Tocantins, et certaines municipalités du Maranhão et du Pará, les quebradeiras disent que les propriétaires fonciers l'ignorent.

"La loi ne fonctionne pas", a déclaré Cledeneuza Maria Oliveira, du Pará, lors d'une conférence de presse dans l'État de Piauí au début du mois. « Ils ne nous autorisent pas sur leurs terres. »

L'élevage en ranch et les plantations de monoculture ne sont pas les seules menaces. Les quebradeiras disent que le babassu est abattu pour fabriquer du charbon de bois pour produire de la fonte et de l'acier, pour nourrir les animaux et faire place à des fermes piscicoles, ou simplement pour les empêcher de continuer à collecter. Une autre menace est constituée par les entreprises commercialisant du babassu dont les méthodes d'approvisionnement ne sont pas durables, affirment les quebradeiras.

"C'est très triste ce qui se passe", a déclaré Maria Oliveira à Piauí. « Ils détruisent le babassu, ils l'exterminent. Ce sont les entreprises de charbon de bois, les entreprises de fer et les entreprises de céramique qui utilisent la noix comme combustible. Et maintenant, ils ont inventé une machine pour prendre la noix entière, la broyer et la transformer en aliments pour animaux.

Les choses vont maintenant devenir encore plus difficiles pour les quebradeiras à la suite d'une poussée gouvernementale majeure pour développer l'agro-industrie dans cette partie du nord-est du Brésil à travers le lancement récent d'un plan de développement agricole pour une zone de 73 millions d'hectares. La zone est appelée « Matopiba », car elle chevauche Maranhão (d'où le « Ma »), Tocantins (« to), Piauí (« pi ») et Bahia (« ba »).

Le ministère de l'Agriculture décrit le Matopiba comme la « nouvelle frontière de l'agriculture brésilienne » et « l'une des principales régions du monde pour l'expansion de la production céréalière », et souligne que le soja, le coton et le maïs y poussent déjà.

Un article de blog du gouvernement laisse entendre que l'expansion à Matopiba se fera « sans déforestation », pourtant c'est la région de babassu la plus riche du Brésil et du monde.

Alfredo Wagner, un anthropologue de l'Université d'État d'Amazonas, estime qu'il y a 18 millions d'hectares de babassu à Matopiba. Lors de la conférence de presse du Piauí, Wagner a brandi des documents gouvernementaux sur Matopiba et a déclaré qu'ils « montraient un champ complètement ouvert dans lequel l'agro-industrie peut entrer. Il n'y a rien ni personne là-bas. En ce qui concerne le gouvernement, il n'y a pas de babassu.

De nombreuses quebradeiras sont profondément préoccupées par Matopiba. « L'agro-industrie ne va pas nous aider », déclare Francisca da Silva Nascimento, coordinatrice générale du Mouvement inter-États pour les briseurs de noix de coco de Babassu (MIQCB). "Nos forêts de babassu sont menacées d'extinction."

La conférence de presse du Piauí a lancé une carte de ce que Wagner et d'autres chercheurs appellent la « région écologique de babassu » s'étendant sur le Maranhão, le Tocantins, le Piauí et le Pará. La carte a été produite par le projet « Nouvelle cartographie sociale de l'Amazonie » et a impliqué la collaboration d'environ 900 quebradeiras.

"Cette [carte] nous donne une chance de prouver que nous existons et que le babassu existe", a déclaré Maria do Socoro Teixeira Lima à la conférence. « Nous allons faire avaler son papier à Kátia Abreu [la ministre de l'Agriculture]. Nous allons apporter cette carte à Dilma Rousseff [la présidente brésilienne]. »

Selon l'économiste Benjamin Alvivo de Mesquita de Wagner et de l'Université d'État du Maranhão, l'étendue globale du babassu dans le nord-est du Brésil a augmenté depuis les années 1980. Cependant, l'étendue des zones habitées par les quebraderias a considérablement diminué, accompagnée d'un déclin des babassus dans ces zones.

« Plus de pâturages, plus de soja, plus d'eucalyptus, plus d'huile de palme, donc l'accès devient de plus en plus difficile », explique Alvivo de Mesquita. « Même si le babassu n'est pas renversé, il est privatisé. Là où il y a du babassu, c'est derrière des clôtures.


L'avenir des casseurs de fruits de babassu au Brésil menacé par la déforestation

Les plans du gouvernement pour développer l'agro-industrie dans le nord-est du Brésil pourraient voir les forêts indigènes de babassu - déjà touchées par les plantations agricoles - disparaître, mettant fin au mode de vie traditionnel de milliers de familles qui dépendent du fruit pour leur survie

Tereza Teodoro Sousa ouvre du babassu dans une palmeraie appartenant au diocèse catholique de Maranahao au Brésil. Photographie : David Hill

Tereza Teodoro Sousa ouvre du babassu dans une palmeraie appartenant au diocèse catholique de Maranahao au Brésil. Photographie : David Hill

Dernière modification le jeu. 15 oct. 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa équilibre ce qui ressemble à une petite noix de coco glabre sur une hache et l'ouvre avec une matraque en bois.

"Je ne peux pas vous dire depuis combien d'années je fais ça", dit-elle, assise dans une palmeraie de babassu dans l'État du Maranhão, au nord-est du Brésil. « Le babassu me donne tout. Le pain que j'ai donné à mes enfants venait d'ici.

Tereza s'appelle fièrement une «quebradeira de coco babaçu» - casseuse de noix de coco de babassu - qui ramasse et fend les fruits de babassu pour en faire de l'huile à partir des noyaux. On estime que plus de 100 000 familles dépendent du babassu à diverses fins de subsistance, et les revenus générés par les quebradeiras grâce à la vente d'huile ou d'autres produits de babassu sont essentiels à la survie de nombreuses familles.

« Nous faisons environ deux ou trois sacs par jour, nous le ramenons à la maison, nous le réchauffons et faisons l'huile », explique Judite Teodoro dos Santos, assise en face de Tereza. « En ce moment, nous ne vendons que de nos maisons. »

Certaines quebradeiras transforment le mésocarpe de babassu en farine ou la coquille en charbon de bois et le vendent également, ou rejoignent des coopératives et vendent à des foires ou à un programme gouvernemental d'alimentation scolaire. Le babassu des quebradeiras se retrouve dans le pain, les gâteaux, les produits de nettoyage, les cosmétiques, les boissons, l'artisanat, la margarine, la bouillie et le savon.

Ce bosquet particulier, appartenant au diocèse catholique, est en quelque sorte un sanctuaire pour Tereza et Judite où ils peuvent rassembler des babassu sans se soucier des clôtures électriques, du bétail déchaîné ou des hommes les menaçant avec des fusils de chasse, les agressant sexuellement ou les tuant.

"C'est le seul endroit où nous venons", dit Tereza, "donc nous n'avons aucun problème ici. This land belongs to the Fathers.”

Life for the quebradeiras – like so many people in rural Brazil – has been one long, often violent struggle. Huge swathes of babassu have been knocked down by cattle-ranchers or loggers, or for eucalyptus, teak, soy, sugar cane, palm oil and bamboo plantations, while more and more of the standing forests are being fenced off.

“The eucalyptus situation is so bad right now I can barely explain it to you,” Tereza says. “Where there was once babassu now there is eucalyptus. I can’t even tell you what that has done to our lives.”

While some quebradeiras have access to babassu because they own their own land following agrarian reform, many do not. Although Brazilian law allows them to collect babassu on private property in one state, Tocantins, and some municipalities in Maranhão and Pará, the quebradeiras say landowners ignore it.

“The law doesn’t work,” Cledeneuza Maria Oliveira, from Pará, told a press conference in Piauí state earlier this month. “They don’t allow us on their land.”

Ranching and monoculture plantations aren’t the only threats. The quebradeiras say babassu is knocked down to make charcoal to produce pig iron and steel, to feed animals and to make way for fish farms, or simply to make it impossible for them to carry on collecting. Another threat are companies commercialising babassu whose sourcing methods are unsustainable, the quebradeiras claim.

“It’s very sad what’s going on,” Maria Oliveira said in Piauí. “They’re destroying the babassu, they’re exterminating it. It’s the charcoal companies, the iron companies, and the ceramic companies that are using the nut as fuel. And now they’ve invented a machine to take the whole nut and crush it and turn it into animal feed.”

Things now stand to get even more difficult for the quebradeiras following a major government push to expand agribusiness in this part of north-east Brazil through the recent launch of an Agricultural Development Plan for a 73m-hectare area. The area is called “Matopiba”, as it overlaps Maranhão (hence the “Ma”), Tocantins (“to), Piauí (“pi”) and Bahia (“ba”).

The agriculture ministry describes Matopiba as the “new frontier for Brazilian agriculture” and “one of the main areas in the world for grain production expansion”, and highlights that soy, cotton and corn already grow there.

A government blogpost implies that expansion into Matopiba will take place “without deforestation”, yet this is Brazil’s – and the world’s – richest babassu region.

Alfredo Wagner, an anthropologist from Amazonas State University, estimates there are 18m hectares of babassu in Matopiba. At the Piauí press conference Wagner held up government documents about Matopiba and said they “show a completely open field into which agro-industry can go. There’s nothing and no one there. As far as the government is concerned, there are no babassu.”

Many quebradeiras are deeply concerned about Matopiba. “Agro-industry isn’t going to help us,” says Francisca da Silva Nascimento, general coordinator of the Inter-State Movement for Babassu Coconut Breakers (MIQCB). “Our babassu forests are at risk of extinction.”

The Piauí press conference launched a map of what Wagner and other researchers call the “babassu ecological region” stretching across Maranhão, Tocantins, Piauí and Pará. The map was produced by the “New Social Cartography of the Amazon project” and involved collaborating with approximately 900 quebradeiras.

“This [map] gives us a chance to prove we exist and the babassu exists,” Maria do Socoro Teixeira Lima told the conference. “We’re going to make Kátia Abreu [the agriculture minister] swallow her paper. We’re going to take this map to Dilma Rousseff [the Brazilian president].”

According to Wagner and Maranhão State University economist Benjamin Alvivo de Mesquita, the overall extent of babassu in north-east Brazil has increased since the 1980s. However, the extent of areas inhabited by the quebraderias has dropped significantly, accompanied by a decline in the babassu trees in those areas.

“More pasture, more soy, more eucalyptus, more palm oil, so access becomes harder and harder,” Alvivo de Mesquita says. “Even if the babassu isn’t knocked down, it’s privatised. Where there is babassu, it’s behind fences.”


Future of Brazil’s babassu fruit breakers threatened by deforestation

Government plans to expand agribusiness in north-east Brazil could see native babassu forests – already hit by crop plantations – dissapear, ending a traditional way of life for thousands of families who depend on the fruit for their survival

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa balances what looks like a small, hairless coconut on a hatchet and cracks it open with a wooden truncheon.

“I can’t tell you how many years I’ve been doing this,” she says, sitting in a babassu palm grove in Maranhão state in north-east Brazil. “The babassu gives me everything. The bread I gave my children came from here.”

Tereza proudly calls herself a “quebradeira de coco babaçu” - babassu coconut breaker – who collects and cracks open babassu fruit to make oil out of the kernels. Over 100,000 families are estimated to depend on babassu for various subsistence purposes, and the income generated by quebradeiras from selling oil or other babassu products are crucial to many families’ survival.

“We do about two or three bags a day, take it home, heat it up and make the oil,” says Judite Teodoro dos Santos, sitting opposite Tereza. “Right now we’re just selling from our homes.”

Some quebradeiras turn the babassu mesocarp into flour or the shell into charcoal and sell that too, or join cooperatives and sell to fairs or a government school-food programme. Babassu from the quebradeiras ends up in bread, cakes, cleaning materials, cosmetics, drinks, handicrafts, margarine, porridge and soap.

This particular grove, owned by the Catholic diocese, is something of a sanctuary for Tereza and Judite where they can gather babassu without worrying about electric fences, rampaging cattle or men threatening them with shot-guns, sexually assaulting or killing them.

“This is the only place we come,” Tereza says, “so we don’t have any trouble here. This land belongs to the Fathers.”

Life for the quebradeiras – like so many people in rural Brazil – has been one long, often violent struggle. Huge swathes of babassu have been knocked down by cattle-ranchers or loggers, or for eucalyptus, teak, soy, sugar cane, palm oil and bamboo plantations, while more and more of the standing forests are being fenced off.

“The eucalyptus situation is so bad right now I can barely explain it to you,” Tereza says. “Where there was once babassu now there is eucalyptus. I can’t even tell you what that has done to our lives.”

While some quebradeiras have access to babassu because they own their own land following agrarian reform, many do not. Although Brazilian law allows them to collect babassu on private property in one state, Tocantins, and some municipalities in Maranhão and Pará, the quebradeiras say landowners ignore it.

“The law doesn’t work,” Cledeneuza Maria Oliveira, from Pará, told a press conference in Piauí state earlier this month. “They don’t allow us on their land.”

Ranching and monoculture plantations aren’t the only threats. The quebradeiras say babassu is knocked down to make charcoal to produce pig iron and steel, to feed animals and to make way for fish farms, or simply to make it impossible for them to carry on collecting. Another threat are companies commercialising babassu whose sourcing methods are unsustainable, the quebradeiras claim.

“It’s very sad what’s going on,” Maria Oliveira said in Piauí. “They’re destroying the babassu, they’re exterminating it. It’s the charcoal companies, the iron companies, and the ceramic companies that are using the nut as fuel. And now they’ve invented a machine to take the whole nut and crush it and turn it into animal feed.”

Things now stand to get even more difficult for the quebradeiras following a major government push to expand agribusiness in this part of north-east Brazil through the recent launch of an Agricultural Development Plan for a 73m-hectare area. The area is called “Matopiba”, as it overlaps Maranhão (hence the “Ma”), Tocantins (“to), Piauí (“pi”) and Bahia (“ba”).

The agriculture ministry describes Matopiba as the “new frontier for Brazilian agriculture” and “one of the main areas in the world for grain production expansion”, and highlights that soy, cotton and corn already grow there.

A government blogpost implies that expansion into Matopiba will take place “without deforestation”, yet this is Brazil’s – and the world’s – richest babassu region.

Alfredo Wagner, an anthropologist from Amazonas State University, estimates there are 18m hectares of babassu in Matopiba. At the Piauí press conference Wagner held up government documents about Matopiba and said they “show a completely open field into which agro-industry can go. There’s nothing and no one there. As far as the government is concerned, there are no babassu.”

Many quebradeiras are deeply concerned about Matopiba. “Agro-industry isn’t going to help us,” says Francisca da Silva Nascimento, general coordinator of the Inter-State Movement for Babassu Coconut Breakers (MIQCB). “Our babassu forests are at risk of extinction.”

The Piauí press conference launched a map of what Wagner and other researchers call the “babassu ecological region” stretching across Maranhão, Tocantins, Piauí and Pará. The map was produced by the “New Social Cartography of the Amazon project” and involved collaborating with approximately 900 quebradeiras.

“This [map] gives us a chance to prove we exist and the babassu exists,” Maria do Socoro Teixeira Lima told the conference. “We’re going to make Kátia Abreu [the agriculture minister] swallow her paper. We’re going to take this map to Dilma Rousseff [the Brazilian president].”

According to Wagner and Maranhão State University economist Benjamin Alvivo de Mesquita, the overall extent of babassu in north-east Brazil has increased since the 1980s. However, the extent of areas inhabited by the quebraderias has dropped significantly, accompanied by a decline in the babassu trees in those areas.

“More pasture, more soy, more eucalyptus, more palm oil, so access becomes harder and harder,” Alvivo de Mesquita says. “Even if the babassu isn’t knocked down, it’s privatised. Where there is babassu, it’s behind fences.”


Future of Brazil’s babassu fruit breakers threatened by deforestation

Government plans to expand agribusiness in north-east Brazil could see native babassu forests – already hit by crop plantations – dissapear, ending a traditional way of life for thousands of families who depend on the fruit for their survival

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa balances what looks like a small, hairless coconut on a hatchet and cracks it open with a wooden truncheon.

“I can’t tell you how many years I’ve been doing this,” she says, sitting in a babassu palm grove in Maranhão state in north-east Brazil. “The babassu gives me everything. The bread I gave my children came from here.”

Tereza proudly calls herself a “quebradeira de coco babaçu” - babassu coconut breaker – who collects and cracks open babassu fruit to make oil out of the kernels. Over 100,000 families are estimated to depend on babassu for various subsistence purposes, and the income generated by quebradeiras from selling oil or other babassu products are crucial to many families’ survival.

“We do about two or three bags a day, take it home, heat it up and make the oil,” says Judite Teodoro dos Santos, sitting opposite Tereza. “Right now we’re just selling from our homes.”

Some quebradeiras turn the babassu mesocarp into flour or the shell into charcoal and sell that too, or join cooperatives and sell to fairs or a government school-food programme. Babassu from the quebradeiras ends up in bread, cakes, cleaning materials, cosmetics, drinks, handicrafts, margarine, porridge and soap.

This particular grove, owned by the Catholic diocese, is something of a sanctuary for Tereza and Judite where they can gather babassu without worrying about electric fences, rampaging cattle or men threatening them with shot-guns, sexually assaulting or killing them.

“This is the only place we come,” Tereza says, “so we don’t have any trouble here. This land belongs to the Fathers.”

Life for the quebradeiras – like so many people in rural Brazil – has been one long, often violent struggle. Huge swathes of babassu have been knocked down by cattle-ranchers or loggers, or for eucalyptus, teak, soy, sugar cane, palm oil and bamboo plantations, while more and more of the standing forests are being fenced off.

“The eucalyptus situation is so bad right now I can barely explain it to you,” Tereza says. “Where there was once babassu now there is eucalyptus. I can’t even tell you what that has done to our lives.”

While some quebradeiras have access to babassu because they own their own land following agrarian reform, many do not. Although Brazilian law allows them to collect babassu on private property in one state, Tocantins, and some municipalities in Maranhão and Pará, the quebradeiras say landowners ignore it.

“The law doesn’t work,” Cledeneuza Maria Oliveira, from Pará, told a press conference in Piauí state earlier this month. “They don’t allow us on their land.”

Ranching and monoculture plantations aren’t the only threats. The quebradeiras say babassu is knocked down to make charcoal to produce pig iron and steel, to feed animals and to make way for fish farms, or simply to make it impossible for them to carry on collecting. Another threat are companies commercialising babassu whose sourcing methods are unsustainable, the quebradeiras claim.

“It’s very sad what’s going on,” Maria Oliveira said in Piauí. “They’re destroying the babassu, they’re exterminating it. It’s the charcoal companies, the iron companies, and the ceramic companies that are using the nut as fuel. And now they’ve invented a machine to take the whole nut and crush it and turn it into animal feed.”

Things now stand to get even more difficult for the quebradeiras following a major government push to expand agribusiness in this part of north-east Brazil through the recent launch of an Agricultural Development Plan for a 73m-hectare area. The area is called “Matopiba”, as it overlaps Maranhão (hence the “Ma”), Tocantins (“to), Piauí (“pi”) and Bahia (“ba”).

The agriculture ministry describes Matopiba as the “new frontier for Brazilian agriculture” and “one of the main areas in the world for grain production expansion”, and highlights that soy, cotton and corn already grow there.

A government blogpost implies that expansion into Matopiba will take place “without deforestation”, yet this is Brazil’s – and the world’s – richest babassu region.

Alfredo Wagner, an anthropologist from Amazonas State University, estimates there are 18m hectares of babassu in Matopiba. At the Piauí press conference Wagner held up government documents about Matopiba and said they “show a completely open field into which agro-industry can go. There’s nothing and no one there. As far as the government is concerned, there are no babassu.”

Many quebradeiras are deeply concerned about Matopiba. “Agro-industry isn’t going to help us,” says Francisca da Silva Nascimento, general coordinator of the Inter-State Movement for Babassu Coconut Breakers (MIQCB). “Our babassu forests are at risk of extinction.”

The Piauí press conference launched a map of what Wagner and other researchers call the “babassu ecological region” stretching across Maranhão, Tocantins, Piauí and Pará. The map was produced by the “New Social Cartography of the Amazon project” and involved collaborating with approximately 900 quebradeiras.

“This [map] gives us a chance to prove we exist and the babassu exists,” Maria do Socoro Teixeira Lima told the conference. “We’re going to make Kátia Abreu [the agriculture minister] swallow her paper. We’re going to take this map to Dilma Rousseff [the Brazilian president].”

According to Wagner and Maranhão State University economist Benjamin Alvivo de Mesquita, the overall extent of babassu in north-east Brazil has increased since the 1980s. However, the extent of areas inhabited by the quebraderias has dropped significantly, accompanied by a decline in the babassu trees in those areas.

“More pasture, more soy, more eucalyptus, more palm oil, so access becomes harder and harder,” Alvivo de Mesquita says. “Even if the babassu isn’t knocked down, it’s privatised. Where there is babassu, it’s behind fences.”


Future of Brazil’s babassu fruit breakers threatened by deforestation

Government plans to expand agribusiness in north-east Brazil could see native babassu forests – already hit by crop plantations – dissapear, ending a traditional way of life for thousands of families who depend on the fruit for their survival

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa balances what looks like a small, hairless coconut on a hatchet and cracks it open with a wooden truncheon.

“I can’t tell you how many years I’ve been doing this,” she says, sitting in a babassu palm grove in Maranhão state in north-east Brazil. “The babassu gives me everything. The bread I gave my children came from here.”

Tereza proudly calls herself a “quebradeira de coco babaçu” - babassu coconut breaker – who collects and cracks open babassu fruit to make oil out of the kernels. Over 100,000 families are estimated to depend on babassu for various subsistence purposes, and the income generated by quebradeiras from selling oil or other babassu products are crucial to many families’ survival.

“We do about two or three bags a day, take it home, heat it up and make the oil,” says Judite Teodoro dos Santos, sitting opposite Tereza. “Right now we’re just selling from our homes.”

Some quebradeiras turn the babassu mesocarp into flour or the shell into charcoal and sell that too, or join cooperatives and sell to fairs or a government school-food programme. Babassu from the quebradeiras ends up in bread, cakes, cleaning materials, cosmetics, drinks, handicrafts, margarine, porridge and soap.

This particular grove, owned by the Catholic diocese, is something of a sanctuary for Tereza and Judite where they can gather babassu without worrying about electric fences, rampaging cattle or men threatening them with shot-guns, sexually assaulting or killing them.

“This is the only place we come,” Tereza says, “so we don’t have any trouble here. This land belongs to the Fathers.”

Life for the quebradeiras – like so many people in rural Brazil – has been one long, often violent struggle. Huge swathes of babassu have been knocked down by cattle-ranchers or loggers, or for eucalyptus, teak, soy, sugar cane, palm oil and bamboo plantations, while more and more of the standing forests are being fenced off.

“The eucalyptus situation is so bad right now I can barely explain it to you,” Tereza says. “Where there was once babassu now there is eucalyptus. I can’t even tell you what that has done to our lives.”

While some quebradeiras have access to babassu because they own their own land following agrarian reform, many do not. Although Brazilian law allows them to collect babassu on private property in one state, Tocantins, and some municipalities in Maranhão and Pará, the quebradeiras say landowners ignore it.

“The law doesn’t work,” Cledeneuza Maria Oliveira, from Pará, told a press conference in Piauí state earlier this month. “They don’t allow us on their land.”

Ranching and monoculture plantations aren’t the only threats. The quebradeiras say babassu is knocked down to make charcoal to produce pig iron and steel, to feed animals and to make way for fish farms, or simply to make it impossible for them to carry on collecting. Another threat are companies commercialising babassu whose sourcing methods are unsustainable, the quebradeiras claim.

“It’s very sad what’s going on,” Maria Oliveira said in Piauí. “They’re destroying the babassu, they’re exterminating it. It’s the charcoal companies, the iron companies, and the ceramic companies that are using the nut as fuel. And now they’ve invented a machine to take the whole nut and crush it and turn it into animal feed.”

Things now stand to get even more difficult for the quebradeiras following a major government push to expand agribusiness in this part of north-east Brazil through the recent launch of an Agricultural Development Plan for a 73m-hectare area. The area is called “Matopiba”, as it overlaps Maranhão (hence the “Ma”), Tocantins (“to), Piauí (“pi”) and Bahia (“ba”).

The agriculture ministry describes Matopiba as the “new frontier for Brazilian agriculture” and “one of the main areas in the world for grain production expansion”, and highlights that soy, cotton and corn already grow there.

A government blogpost implies that expansion into Matopiba will take place “without deforestation”, yet this is Brazil’s – and the world’s – richest babassu region.

Alfredo Wagner, an anthropologist from Amazonas State University, estimates there are 18m hectares of babassu in Matopiba. At the Piauí press conference Wagner held up government documents about Matopiba and said they “show a completely open field into which agro-industry can go. There’s nothing and no one there. As far as the government is concerned, there are no babassu.”

Many quebradeiras are deeply concerned about Matopiba. “Agro-industry isn’t going to help us,” says Francisca da Silva Nascimento, general coordinator of the Inter-State Movement for Babassu Coconut Breakers (MIQCB). “Our babassu forests are at risk of extinction.”

The Piauí press conference launched a map of what Wagner and other researchers call the “babassu ecological region” stretching across Maranhão, Tocantins, Piauí and Pará. The map was produced by the “New Social Cartography of the Amazon project” and involved collaborating with approximately 900 quebradeiras.

“This [map] gives us a chance to prove we exist and the babassu exists,” Maria do Socoro Teixeira Lima told the conference. “We’re going to make Kátia Abreu [the agriculture minister] swallow her paper. We’re going to take this map to Dilma Rousseff [the Brazilian president].”

According to Wagner and Maranhão State University economist Benjamin Alvivo de Mesquita, the overall extent of babassu in north-east Brazil has increased since the 1980s. However, the extent of areas inhabited by the quebraderias has dropped significantly, accompanied by a decline in the babassu trees in those areas.

“More pasture, more soy, more eucalyptus, more palm oil, so access becomes harder and harder,” Alvivo de Mesquita says. “Even if the babassu isn’t knocked down, it’s privatised. Where there is babassu, it’s behind fences.”


Future of Brazil’s babassu fruit breakers threatened by deforestation

Government plans to expand agribusiness in north-east Brazil could see native babassu forests – already hit by crop plantations – dissapear, ending a traditional way of life for thousands of families who depend on the fruit for their survival

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa balances what looks like a small, hairless coconut on a hatchet and cracks it open with a wooden truncheon.

“I can’t tell you how many years I’ve been doing this,” she says, sitting in a babassu palm grove in Maranhão state in north-east Brazil. “The babassu gives me everything. The bread I gave my children came from here.”

Tereza proudly calls herself a “quebradeira de coco babaçu” - babassu coconut breaker – who collects and cracks open babassu fruit to make oil out of the kernels. Over 100,000 families are estimated to depend on babassu for various subsistence purposes, and the income generated by quebradeiras from selling oil or other babassu products are crucial to many families’ survival.

“We do about two or three bags a day, take it home, heat it up and make the oil,” says Judite Teodoro dos Santos, sitting opposite Tereza. “Right now we’re just selling from our homes.”

Some quebradeiras turn the babassu mesocarp into flour or the shell into charcoal and sell that too, or join cooperatives and sell to fairs or a government school-food programme. Babassu from the quebradeiras ends up in bread, cakes, cleaning materials, cosmetics, drinks, handicrafts, margarine, porridge and soap.

This particular grove, owned by the Catholic diocese, is something of a sanctuary for Tereza and Judite where they can gather babassu without worrying about electric fences, rampaging cattle or men threatening them with shot-guns, sexually assaulting or killing them.

“This is the only place we come,” Tereza says, “so we don’t have any trouble here. This land belongs to the Fathers.”

Life for the quebradeiras – like so many people in rural Brazil – has been one long, often violent struggle. Huge swathes of babassu have been knocked down by cattle-ranchers or loggers, or for eucalyptus, teak, soy, sugar cane, palm oil and bamboo plantations, while more and more of the standing forests are being fenced off.

“The eucalyptus situation is so bad right now I can barely explain it to you,” Tereza says. “Where there was once babassu now there is eucalyptus. I can’t even tell you what that has done to our lives.”

While some quebradeiras have access to babassu because they own their own land following agrarian reform, many do not. Although Brazilian law allows them to collect babassu on private property in one state, Tocantins, and some municipalities in Maranhão and Pará, the quebradeiras say landowners ignore it.

“The law doesn’t work,” Cledeneuza Maria Oliveira, from Pará, told a press conference in Piauí state earlier this month. “They don’t allow us on their land.”

Ranching and monoculture plantations aren’t the only threats. The quebradeiras say babassu is knocked down to make charcoal to produce pig iron and steel, to feed animals and to make way for fish farms, or simply to make it impossible for them to carry on collecting. Another threat are companies commercialising babassu whose sourcing methods are unsustainable, the quebradeiras claim.

“It’s very sad what’s going on,” Maria Oliveira said in Piauí. “They’re destroying the babassu, they’re exterminating it. It’s the charcoal companies, the iron companies, and the ceramic companies that are using the nut as fuel. And now they’ve invented a machine to take the whole nut and crush it and turn it into animal feed.”

Things now stand to get even more difficult for the quebradeiras following a major government push to expand agribusiness in this part of north-east Brazil through the recent launch of an Agricultural Development Plan for a 73m-hectare area. The area is called “Matopiba”, as it overlaps Maranhão (hence the “Ma”), Tocantins (“to), Piauí (“pi”) and Bahia (“ba”).

The agriculture ministry describes Matopiba as the “new frontier for Brazilian agriculture” and “one of the main areas in the world for grain production expansion”, and highlights that soy, cotton and corn already grow there.

A government blogpost implies that expansion into Matopiba will take place “without deforestation”, yet this is Brazil’s – and the world’s – richest babassu region.

Alfredo Wagner, an anthropologist from Amazonas State University, estimates there are 18m hectares of babassu in Matopiba. At the Piauí press conference Wagner held up government documents about Matopiba and said they “show a completely open field into which agro-industry can go. There’s nothing and no one there. As far as the government is concerned, there are no babassu.”

Many quebradeiras are deeply concerned about Matopiba. “Agro-industry isn’t going to help us,” says Francisca da Silva Nascimento, general coordinator of the Inter-State Movement for Babassu Coconut Breakers (MIQCB). “Our babassu forests are at risk of extinction.”

The Piauí press conference launched a map of what Wagner and other researchers call the “babassu ecological region” stretching across Maranhão, Tocantins, Piauí and Pará. The map was produced by the “New Social Cartography of the Amazon project” and involved collaborating with approximately 900 quebradeiras.

“This [map] gives us a chance to prove we exist and the babassu exists,” Maria do Socoro Teixeira Lima told the conference. “We’re going to make Kátia Abreu [the agriculture minister] swallow her paper. We’re going to take this map to Dilma Rousseff [the Brazilian president].”

According to Wagner and Maranhão State University economist Benjamin Alvivo de Mesquita, the overall extent of babassu in north-east Brazil has increased since the 1980s. However, the extent of areas inhabited by the quebraderias has dropped significantly, accompanied by a decline in the babassu trees in those areas.

“More pasture, more soy, more eucalyptus, more palm oil, so access becomes harder and harder,” Alvivo de Mesquita says. “Even if the babassu isn’t knocked down, it’s privatised. Where there is babassu, it’s behind fences.”


Future of Brazil’s babassu fruit breakers threatened by deforestation

Government plans to expand agribusiness in north-east Brazil could see native babassu forests – already hit by crop plantations – dissapear, ending a traditional way of life for thousands of families who depend on the fruit for their survival

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa balances what looks like a small, hairless coconut on a hatchet and cracks it open with a wooden truncheon.

“I can’t tell you how many years I’ve been doing this,” she says, sitting in a babassu palm grove in Maranhão state in north-east Brazil. “The babassu gives me everything. The bread I gave my children came from here.”

Tereza proudly calls herself a “quebradeira de coco babaçu” - babassu coconut breaker – who collects and cracks open babassu fruit to make oil out of the kernels. Over 100,000 families are estimated to depend on babassu for various subsistence purposes, and the income generated by quebradeiras from selling oil or other babassu products are crucial to many families’ survival.

“We do about two or three bags a day, take it home, heat it up and make the oil,” says Judite Teodoro dos Santos, sitting opposite Tereza. “Right now we’re just selling from our homes.”

Some quebradeiras turn the babassu mesocarp into flour or the shell into charcoal and sell that too, or join cooperatives and sell to fairs or a government school-food programme. Babassu from the quebradeiras ends up in bread, cakes, cleaning materials, cosmetics, drinks, handicrafts, margarine, porridge and soap.

This particular grove, owned by the Catholic diocese, is something of a sanctuary for Tereza and Judite where they can gather babassu without worrying about electric fences, rampaging cattle or men threatening them with shot-guns, sexually assaulting or killing them.

“This is the only place we come,” Tereza says, “so we don’t have any trouble here. This land belongs to the Fathers.”

Life for the quebradeiras – like so many people in rural Brazil – has been one long, often violent struggle. Huge swathes of babassu have been knocked down by cattle-ranchers or loggers, or for eucalyptus, teak, soy, sugar cane, palm oil and bamboo plantations, while more and more of the standing forests are being fenced off.

“The eucalyptus situation is so bad right now I can barely explain it to you,” Tereza says. “Where there was once babassu now there is eucalyptus. I can’t even tell you what that has done to our lives.”

While some quebradeiras have access to babassu because they own their own land following agrarian reform, many do not. Although Brazilian law allows them to collect babassu on private property in one state, Tocantins, and some municipalities in Maranhão and Pará, the quebradeiras say landowners ignore it.

“The law doesn’t work,” Cledeneuza Maria Oliveira, from Pará, told a press conference in Piauí state earlier this month. “They don’t allow us on their land.”

Ranching and monoculture plantations aren’t the only threats. The quebradeiras say babassu is knocked down to make charcoal to produce pig iron and steel, to feed animals and to make way for fish farms, or simply to make it impossible for them to carry on collecting. Another threat are companies commercialising babassu whose sourcing methods are unsustainable, the quebradeiras claim.

“It’s very sad what’s going on,” Maria Oliveira said in Piauí. “They’re destroying the babassu, they’re exterminating it. It’s the charcoal companies, the iron companies, and the ceramic companies that are using the nut as fuel. And now they’ve invented a machine to take the whole nut and crush it and turn it into animal feed.”

Things now stand to get even more difficult for the quebradeiras following a major government push to expand agribusiness in this part of north-east Brazil through the recent launch of an Agricultural Development Plan for a 73m-hectare area. The area is called “Matopiba”, as it overlaps Maranhão (hence the “Ma”), Tocantins (“to), Piauí (“pi”) and Bahia (“ba”).

The agriculture ministry describes Matopiba as the “new frontier for Brazilian agriculture” and “one of the main areas in the world for grain production expansion”, and highlights that soy, cotton and corn already grow there.

A government blogpost implies that expansion into Matopiba will take place “without deforestation”, yet this is Brazil’s – and the world’s – richest babassu region.

Alfredo Wagner, an anthropologist from Amazonas State University, estimates there are 18m hectares of babassu in Matopiba. At the Piauí press conference Wagner held up government documents about Matopiba and said they “show a completely open field into which agro-industry can go. There’s nothing and no one there. As far as the government is concerned, there are no babassu.”

Many quebradeiras are deeply concerned about Matopiba. “Agro-industry isn’t going to help us,” says Francisca da Silva Nascimento, general coordinator of the Inter-State Movement for Babassu Coconut Breakers (MIQCB). “Our babassu forests are at risk of extinction.”

The Piauí press conference launched a map of what Wagner and other researchers call the “babassu ecological region” stretching across Maranhão, Tocantins, Piauí and Pará. The map was produced by the “New Social Cartography of the Amazon project” and involved collaborating with approximately 900 quebradeiras.

“This [map] gives us a chance to prove we exist and the babassu exists,” Maria do Socoro Teixeira Lima told the conference. “We’re going to make Kátia Abreu [the agriculture minister] swallow her paper. We’re going to take this map to Dilma Rousseff [the Brazilian president].”

According to Wagner and Maranhão State University economist Benjamin Alvivo de Mesquita, the overall extent of babassu in north-east Brazil has increased since the 1980s. However, the extent of areas inhabited by the quebraderias has dropped significantly, accompanied by a decline in the babassu trees in those areas.

“More pasture, more soy, more eucalyptus, more palm oil, so access becomes harder and harder,” Alvivo de Mesquita says. “Even if the babassu isn’t knocked down, it’s privatised. Where there is babassu, it’s behind fences.”


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